Niedersimmental

Castellania di Berna (dal 1449), poi distr. del cant. Oberland (dal 1798) e dal 1803 baliaggio (Oberamt) risp. distr. bernese. Dal 1997 fa parte della regione amministrativa dell'Oberland bernese e della circoscrizione giudiziaria e catastale di Frutigen-N., la cui sede giudiziaria si trova a Wimmis e il cui ufficio del catasto è a Frutigen. Nel 1439 Berna acquisì dai baroni von Brandis, originari dell'Emmental, i loro antichi possedimenti di Weissenburg, ovvero le giurisdizioni di Weissenburg (Därstetten, Oberwil im Simmental) ed Erlenbach im Simmental, inoltre parti delle più distanti signorie di Diemtigen e Wimmis e nel 1449 Wimmis e la sua fortezza, appartenenti ai von Scharnachtal, fam. del patriziato cittadino di Berna. Berna unificò tutti i territori in una nuova circoscrizione amministrativa, chiamata castellania di N. o baliaggio di Wimmis, a cui dal 1494 fu sottoposta anche la giurisdizione di Reutigen. La fortezza di Wimmis divenne sede del castellano bernese. L'autonomia amministrativa degli ab., organizzati nella Landsgemeinde o comunità di valle di N. (parrocchie di Erlenbach, Oberwil, Därstetten, Diemtigen e Wimmis), era precedente alla signoria bernese. Tra il 1393 e il 1397 e tra il 1429 e il 1445 gli ab. si erano riscattati dalle imposte e dalle corvée. Nel 1439 Berna riconobbe a N. un proprio diritto consuetudinario, codificato nel 1454, che ebbe poi altre parziali codificazioni. La Landsgemeinde (chiamata dal XVII sec. Landkammer) si riuniva una volta all'anno a Erlenbach sotto la presidenza dell'alfiere locale per amministrare il fondo del villaggio (alimentato dalle imposte patrimoniale, militare e per l'assistenza ai poveri). Questa circoscrizione amministrativa e giurisdizionale sopravvisse alla Rivoluzione franc. Il fondo fu soppresso solo nel 1834, il diritto territoriale nel 1836. Nel 1798 Erlenbach divenne capoluogo distr. del cant. Oberland. Dal 1803 la sede delle autorità del baliaggio (Oberamt) di N., a cui venne attribuita anche l'antica baronia di Spiez, fu di nuovo il castello di Wimmis. Il distr. amministrativo e giudiziario bernese di N., piccolo per numero di com. (solo nove), fu però per superficie tra i distr. di media grandezza del cant.


Fonti
FDS BE, I/1
Bibliografia
Simmentaler Heimatbuch, 1938
– W. Wellauer, Von der einstigen Landschaft zum jetzigen Amtsbezirk Niedersimmental, 1946

Autrice/Autore: Anne-Marie Dubler / rza