Wahlen

Com. BL, distr. Laufen; (1168: Waltenen; probabilmente un falso del XII sec.). Villaggio allineato lungo un torrente, situato sul versante sudoccidentale del bacino di Laufen. Pop: 115 ab. nel 1580, 250 nel 1630, 226 nel 1723, 223 nel 1771, 244 nel 1798, 328 nel 1850, 456 nel 1900, 640 nel 1950, 1240 nel 2000. Sono stati rinvenuti resti di una villa romana presso Kilchstetten, monete di epoca tardoromana e tombe altomedievali nei pressi della chiesa. Nel ME il villaggio, con la signoria di Zwingen, apparteneva ai signori von Ramstein. Nel XII e XIII sec. è attestata la presenza di una fam. nobile del luogo. Nel 1459 il principe vescovo di Basilea acquisì, tramite l'eredità dei von Ramstein, i villaggi di W., Röschenz e Zwingen. Nel 1525 W. concluse un trattato di comborghesia con la città di Basilea. Nel 1529 aderì alla Riforma. Nella guerra dei Trent'anni il villaggio fu in parte distrutto dalle truppe svedesi; nel 1629 fu colpito dalla peste (23 morti). Sul piano spirituale W. fece capo alla parrocchia di Laufen fino al 1839, ma possedeva una propria cappella dedicata a S. Martino. Nel 1839 fu eretta la chiesa di S. Giuseppe; tra il 1874 e il 1935 fu unito a Brislach. In seguito al declino del principato vescovile di Basilea (1792), W. fece parte dei Dip. franc. del Mont Terrible (dal 1793) e dell'Haut-Rhin (1800-14), prima di essere assegnato nel 1815 al cant. Berna (fino al 1846 distr. di Delémont). Nelle due votazioni pop. sull'autodeterminazione del Giura benese (1974, 1975) come pure nelle votazioni sul Laufental (1983, 1989), W. si pronunciò con una chiara maggioranza per la permanenza nel cant. Berna. Nel 1994 passò al cant. Basilea Campagna. Dal 1760 si tentò di estrarre carbone in località Stürmen. Dagli anni 1870-80 agli anni 1930-40 nel com. si registrò una modesta attività di tessitura di nastri di seta. Anche se nel 2005 il settore primario offriva ancora il 32% dei posti di lavoro, all'inizio del XXI sec. W. era un com. di pendolari in uscita verso Breitenbach, Laufen e Basilea.


Bibliografia
– J. Weber, Wahlen: Unser Dorf in der Geschichte des Laufentals, 1977
– A. Cueni (a cura di), Lehrblätz Laufental, 1993
– R. Marti, Zwischen Römerzeit und Mittelalter, 2, 2000, 271 sg.
– AA. VV., Beschlüsse, Bilanzen, Bilder, 2004

Autrice/Autore: Philippe Hofmann / uba