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Ayer

Com. VS, distr. Sierre; (1296: Ayer). Situato nella valle d'Anniviers, comprende A. (1465 m), il nucleo di Mission, La Comba (com. Vissoie dal 1820 al 1824), i due insediamenti sparsi di Cuimey e Mottec e Zinal. Pop: 700 ab. nel 1850, 818 nel 1880, 789 nel 1900, 408 nel 1960, 570 nel 2000. A. costituì un com. con Mission e La Comba nel 1798 e fu unito a Vissoie e Grimentz dal 1811 al 1821; dal 1824 al 1904 Vissoie fu suddiviso tra A. e Grimentz. Ritrovamento di pietre cuppelliformi. Menz. dal 1327 come "quartiere" della valle d'Anniviers, fino al 1798 A. fece parte della decania di Sierre. Fino al 1930 il villaggio di A. dipese dalla parrocchia di Vissoie. La chiesa parrocchiale, dedicata a S. Maddalena, è situata a Mission; vi sono inoltre numerose cappelle. Il villaggio di A. subì gravi inondazioni nel 1834; nel 1838 Mission fu devastata da un incendio. Dal 1836 agli inizi del XX sec. furono attive alcune miniere di rame, nichel, cobalto e arsenico. Verso il 1900 si praticavano spec. la cerealicoltura, l'allevamento e la produzione di formaggi. La strada Vissoie-A. fu aperta nel 1912; quella A.-Zinal nel 1951. Negli anni '50 l'esodo della pop. fu stabilizzato da grandi opere di costruzione (centrale delle Forze motrici della Gougra a Mottec, diga di Moiry) e dallo sviluppo della stazione turistica di Zinal (locanda nel 1856, tre alberghi prima del 1914, Club Méditerranée dal 1966 al 2000, corsa podistica Sierre-Zinal dal 1974). Il settore primario (92% degli attivi nel 1910, 2% nel 1990), è stato quasi interamente sostituito dal terziario; molti ab. lavorano fuori com.


Bibliografia
– B. Crettaz, Histoire et sociologie d'une vallée de haute montagne durant le XIXe siècle, 1974
– S. Rouvinez, Anniviers n'est plus?, mem. lic. Losanna, 1984

Autrice/Autore: Danielle Allet-Zwissig / vfe