Sonvilier

Com. BE, distr. Courtelary, circoscrizione amministrativa Giura bernese; (1298: Sunuilier; 1307: Sonvelier). Villaggio compatto sopra la Suze, comprende La Chaux-d'Abel e insediamenti sparsi sulla Montagne du Droit e sulla Montagne de l'Envers. Pop: 1513 ab. nel 1818, 2276 nel 1850, 2885 nel 1860, 2341 nel 1900, 1580 nel 1950, 1158 nel 2000. Una fam. nobile è attestata nel XIII e XIV sec. A sud est di S. si trovano le rovine del castello di Erguel, sede dei signori d'Arguel (o d'Erguel) dall'XI al XIII sec. In seguito il villaggio fece parte della signoria di Erguel (principato vescovile di Basilea), e, sotto il dominio franc. (1797-1813) dei Dip. del Mont-Terrible, poi dell'Haut-Rhin, prima di essere annesso al cant. Berna nel 1815 (baliaggio poi distr. di Courtelary). Sul piano ecclesiastico, S. dipese da Saint-Imier. La chiesa parrocchiale rif. fu inaugurata nel 1832 e nel 1905 venne edificata una cappella mennonita a La Chaux-d'Abel. Il com. politico e il com. patriziale esistono dal 1855. A S., com. più grande dell'Erguel, dal XVI sec. era in funzione una mezza dozzina di mulini infeudati dal vescovo di Basilea. Nel XVIII e XIX sec. conobbe un importante sviluppo demografico ed economico grazie all'introduzione della merletteria e dell'orologeria a domicilio. Nel 1874 S. venne allacciato alla rete ferroviaria nazionale grazie all'apertura della linea Bienne-Les Convers. Il settore secondario si orientò verso le piccole aziende orologiere specializzate nella fabbricazione di molle, casse di orologi e pietre fini, nella nichelatura e nella rifinitura, ma fu colpito pesantemente dalle crisi degli anni 1930-40 e 1970-80. Nel 2005 questo settore offriva solo il 9% dei posti di lavoro, mentre il primario ne forniva il 46%. Nel XIX sec. a S. ebbero origine due movimenti sociali: la soc. filantropica sviz. L'Union fondata nel 1843 da Fritz Marchand, di S., e la Fédération jurassienne, istituita a S. nel 1871. Nella locanda La Clef, roccaforte della Fédération jurassienne e dei sostenitori giurassiani dell'anarchismo, Michail Bakunin tenne tre conferenze nel 1871. La tenuta agricola Le Pré-aux-Bœufs, acquistata dal cant. nel 1895, venne adibita a ist. educativo per ragazzi, prima di diventare un centro per persone in difficoltà nel 1931.


Bibliografia
Sonvilier, 1969
– A. Moser, I. Ehrensperger, Jura bernois, Bienne et les rives du lac, 1983, 165-169

Autrice/Autore: Christine Gagnebin-Diacon / gbp