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Biel (VS)

Ex com. VS, dal 2000 parte del com. di Grafschaft; (1277: Buele). Pop: 124 ab. nel 1850, 94 nel 1900, 101 nel 1950, 58 nel 1990. Nel 1980 fu scoperta a Ritzingen una tomba celtica. B. è il centro storico della cosiddetta contea (Grafschaft, attestata dal 1344), che si estendeva da Walibach presso Selkingen fino a Reckingerbach e comprendeva i com., autonomi sul piano politico fino al 2000, di Gluringen, Selkingen, B. e Ritzingen. Il territorio era probabilmente detto contea perché la sua storia era legata a quella dei conti di Mörel, amministratori del feudo vescovile di Mörel dopo il 1224. Nel 1277 Marquard, cavaliere di Mörel, dichiarò gli ab. di B. liberi (Eigensässen, proprietari di allodi). La contea formava una propria circoscrizione giudiziaria, indipendente dal visdomino vescovile (e in seguito dal maior) del Goms; fino alla scomparsa della libera giurisdizione (1799), era annessa sul piano amministrativo alla decania superiore del Goms (parrocchia di Münster). Attestato dal 1367, l'Ammann veniva eletto dal popolo e nominato dal vescovo. A livello ecclesiastico B., pur dotato dal 1322 di cappella e rettorato, dipese dalla chiesa madre di Münster fino alla nascita della parrocchia (1678), dopodiché Gluringen (parrocchia autonoma dal 1920), Selkingen e Ritzingen furono staccate da Münster e assegnate a B. Nel 1827 una valanga distrusse quasi metà del villaggio. La stazione ferroviaria della linea Furka-Oberalp risale al 1915. Nel dopoguerra il numero delle aziende agricole gestite come attività principale diminuì drasticamente (13 nel 1955, due nel 1990). Nel 1958 gli alpeggi patriziali di B., che con Selkingen forma un'unica cooperativa zootecnica e alpigiana, furono uniti a quelli di Ritzingen. Il 6.6.2000 la pop. ha votato a favore della riunificazione dei com. di B., Ritzingen e Selkingen. Dagli anni '70 B. beneficia delle attività turistiche del Goms (sci di fondo, escursionismo).


Bibliografia
– S. Noti, «Zur Geschichte der Grafschaft Selkingen, Biel, Ritzingen und Gluringen», in Vallesia, 30, 1975, 1-48
MAS VS, 1, 1976, 382-408
– AA. VV., Grafschaft einst und heute, 1991

Autrice/Autore: Alma Treyer / vfe