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Morbio Inferiore

Com. TI, distr. Mendrisio; (1148: Morbio Subteriori; 1198: Morbio inferiori). Villaggio compatto situato nel fondovalle in posizione elevata. Pop: 341 ab. nel 1671, 374 nel 1703, 434 nel 1769, 471 nel 1801, 700 nel 1850, 911 nel 1900, 1255 nel 1950, 4105 nel 2000. Abitato fin dall'antichità, come attestano i molteplici ritrovamenti di epoca romana (tombe e vestigia di una villa e di alcune terme), nel ME M. faceva parte della pieve di Balerna. Vi è pure attestata una fortezza (menz. nel 1198), sorta probabilmente al posto di un precedente fortino. Nel 1467-68 la Camera ducale e la comunità di Mendrisio si contesero il possesso di M., attribuito inizialmente a Mendrisio e poi venduto. Nel 1473 il duca di Milano lo attribuì a Pietro da Oli e nel 1482 a Roberto Sanseverino. Passato ai Trivulzio all'inizio del XVI sec., fu poi acquisito dagli Svizzeri che nel 1517 distrussero la fortezza, risparmiando una cappella. Sull'impianto di quest'ultima dal 1595 fu costruita la chiesa parrocchiale di S. Maria dei Miracoli, consacrata nel 1613 e separata dalla matrice di Balerna nel 1776 (restauri nel 1974 e 1999-2001). La chiesa di S. Giorgio, cui fino al 1713 fece capo la viceparrocchia, fu eretta nel 1309 (restaurata da ultimo nel 1975-78). La cappella di S. Rocco, menz. nel 1578, fu riedificata attorno al 1760 e restaurata attorno al 1985. Nel passato com. agricolo (viticoltura, coltivazioni di gelso, mais e attività molitoria), durante il XX sec. M. ha conosciuto un notevole sviluppo industriale (pastificio, birreria, cementificio e più tardi industrie tessili e orologiere), demografico ed edilizio. Nel 2000 i tre quarti della pop. lavoravano fuori com. Nel 2001 è stato inaugurato il Parco naturale delle gole della Breggia.


Bibliografia
– S. Ortelli, Consoli e municipi nell'antica Morbio Sotto, 1975
– AA. VV., Santa Maria dei Miracoli, Morbio Inferiore, 2003
– P. Oppizzi, F. Spinedi (a cura di), Il parco delle Gole della Breggia, 2007

Autrice/Autore: Stefania Bianchi