Gessler

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Fam. argoviese di ministeriali degli Asburgo, menz. dal XIII al XV sec., di Meienberg e Brunegg, originaria di Wiggwil (com. Beinwil). Il primo esponente conosciuto fu Ulrich (menz. 1250-79), che nel 1251 si trasferì a Meienberg, sede di un baliaggio asburgico. Con Johannes I (menz. 1309-15) iniziò la rapida ascesa dei G., che ricoprirono alte cariche (consiglieri ducali, funzionari di corte, inviati e balivi) al servizio dell'Austria. Il più importante membro della fam. fu Heinrich III (menz. dal 1359 a prima del 1408), che fu camerario del duca Leopoldo III, consigliere ducale e balivo in Argovia (1386), Turgovia e nella Foresta Nera (1387). Tra il 1359 e il 1405 i G. ebbero un ruolo influente nei territori asburgici a sud del Reno, acquisendo pegni, feudi e i baliaggi di Meienberg (1359-1415), Richensee (1370/86-1415), Grüningen (1374-1408), Muri e Hermetschwil (1379-1415). Temporaneamente furono anche balivi dell'Eigenamt (prima del 1394-97) e detennero in pegno la fortezza di Schenkenberg e il baliaggio di Bözberg (dopo il 1398-1407), la fortezza di Rheinfelden, la contea del Fricktal e il baliaggio di Homberg (1403-04). Inoltre ottennero il baliaggio di Feldkirch (1398-1402/05?) e la guardia del castello di Rapperswil (1396, 1406) e possedettero le fortezze di Neukrenkingen nel Klettgau (prima del 1354-59) e di Gutenburg nel Baden (1393-1405) nonché feudi austriaci nel Tirolo (1370-71).

Come luoghi di residenza della fam. sono attestate le fortezze di Neukrenkingen, Grüningen e Brunegg (prima del 1395-1440); da quest'ultima un ramo della fam. trasse anche il nome (G. von Brunegg). I G. stabilirono alleanze matrimoniali con i von Mülinen, i von Ellerbach, i von Küngstein (Kienberg), i von Wagenberg, i von Klingenberg, i von Friedingen e i von Freiberg; il loro luogo di sepoltura fu il convento di Kappel. La loro situazione economica divenne precaria verso la fine del XIV sec., quando vennero coinvolti nei conflitti fra gli Asburgo e i Conf. Nel 1408 vendettero la signoria di Grüningen a Zurigo; nel 1415 Lucerna e i Conf. occuparono i possedimenti della fam. nell'Argovia meridionale. Attorno a tali territori si accese un lungo e aspro conflitto tra i G., i von Friedingen di Hohenkrähen nell'Hegau (con cui erano imparentati) e i Conf. La fam. si estinse in linea maschile probabilmente con Georg (morte 1486).

In quanto eminenti rappresentanti dell'Austria, i G. furono considerati come nemici dai Conf. Fu per questo motivo che i cronisti del XV sec. attribuirono il nome G. al presuntuoso balivo della leggenda di Guglielmo Tell (Miti di fondazione), che nacque proprio in quel periodo.


Bibliografia
– E. L. Rochholz, Die Aargauer Gessler in Urkunden von 1250 bis 1513, 1877
– E. L. Rochholz, Tell und Gessler in Sage und Geschichte, 1877
– A. Bickel, Die Herren von Hallwil im Mittelalter, 1978, 224 sg.
– G. P. Marchal, Sempach 1386, 1986
– P. Niederhäuser, « Adel und Habsburg - habsburgischer Adel?», in MAGZ, 77, 2010, 160-163

Autrice/Autore: Veronika Feller-Vest / sgh