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Oberhelfenschwil

Com. SG, regione Toggenburgo (882: Helfoltiswilare; 1515: Oberhelfenschwil). Situato tra le valli della Thur e del Necker, comprende, oltre al villaggio di O., situato sul pendio meridionale di una sella, le frazioni di Wigetshof, Oberwil, Metzwil, Wasserfluh, Rennen, Winzlisau, Utenwil, Schwanden e Füberg, disseminate a est e a ovest dello spartiacque. Pop: 1196 ab. nel 1827, 1872 nel 1850, 1079 nel 1900, 982 nel 1950, 1456 nel 2000. Lungo le alture il territorio com. fu colonizzato precocemente dagli Alemanni. L'abbazia di San Gallo, i conti von Toggenburg e il convento di Alt Sankt Johann avevano proprietà fondiarie a O. I beni comitali passarono all'abbazia di San Gallo nel 1468 e le terre restanti nel 1555; O. fu attribuito alla giurisdizione di Neckertal. Nel com. si trovava la fortezza di Füberg; solo il toponimo richiama la sua antica esistenza. La rocca di Rüdberg sulla Thur presso Laufen e quella di Neu-Toggenburg, menz. nel 1270, posta sopra la strada del passo della Wasserfluh, caddero entrambe in rovina. La Costituzione elvetica nel 1798 incorporò il com. di Krinau a O. Nel 1803 i due villaggi divennero nuovamente com. autonomi. Nel 1874 O. cedette i territori di Sankt Loretto, Hof e Blatten a Lichtensteig. Fra il 1831 e il 2002 O. faceva parte del distr. di Neutoggenburg. Nella chiesa dei SS. Maria, Dioniso e Giacomo, menz. nel 1336, dal 1528 furono tenuti culti rif.; dal 1534 viene utilizzata da entrambe le confessioni. La struttura economica del luogo di cura in altura, poco soggetto alla nebbia, si caratterizza per un equilibrio tra agricoltura e selvicoltura, turismo (camping, sci), artigianato, servizi (centro termale e di cura) e piccola industria (spec. industria edilizia e metallurgia). Dal 1849 un ponte coperto in legno attraversa il Necker presso Aachsäge. Nel 2005 O., Brunnadern, Mogelsberg e una parte di Ganterschwil si sono uniti per dare vita al com. scolastico di Neckertal.


Bibliografia
– H. Büchler, Das Toggenburg in alten Ansichten vom 17. bis 19. Jh., 1975
– J. Kalousek, 1100 Jahre Oberhelfenschwil, 1982

Autrice/Autore: Hans Büchler / cmu