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Bovet, Joseph

naissance 8.10.1879 à Sâles (Gruyère), décès 10.2.1951 à Clarens (comm. Montreux), cath., de Promasens (auj. comm. Rue). Fils de Pierre, instituteur et agriculteur, et de Marie-Joséphine Andrey. Elève à Saint-Charles à Romont (FR), à Saint-Michel à Fribourg (1896-1900), à Einsiedeln (1900-1901); séjour d'étude au couvent bénédictin de Seckau en Autriche (1903). Séminaire à Fribourg. Ordonné prêtre en 1905, B. effectue son vicariat à Genève (paroisse Notre-Dame, 1905-1908). De retour à Fribourg, il est professeur de chant à l'école normale des instituteurs (dès 1908) et au grand séminaire (dès 1910), maître de chapelle à la cathédrale Saint-Nicolas (dès 1923); chanoine dès 1930. Directeur des principaux ensembles de la capitale, tenant entre ses mains toute la vie musicale du canton, il influence le goût collectif. Compositeur fécond, B. est l'auteur de quelque 2000 œuvres, dont une moitié profanes. De la simple chanson au Festspiel, il a souvent trouvé la formule juste. Perçu comme l'un des maîtres de la chanson populaire, B. a su offrir à ses contemporains une sorte de "patrie musicale" au moment où la société rurale subissait les assauts du modernisme. Emblème de cette production, le Vieux Chalet (1911), célèbre dans toute la Suisse. Ses festivals, Mon Pays (1934) notamment, furent de grandioses mises en scène d'un pays à la recherche d'une nouvelle identité. A travers le mouvement cécilien, B. a aussi contribué à restaurer la musique religieuse. Charismatique, il a joui d'une immense popularité; Fribourg (1955) et Bulle (1957) lui ont élevé une statue. Il est considéré à juste titre comme le père de la culture chorale, pilier de l'identité cantonale. Rouage important de la "République chrétienne" fribourgeoise, B. a créé des structures qui lui ont survécu.


Oeuvres
– J.-L. Matthey, Abbé Joseph Bovet: cat. des œuvres, 1985
Fonds d'archives
– Fonds, BCUF, Musée gruérien et Biblio. publique, Bulle
Bibliographie
– S. Bolle-Zemp, «Institutionalized Folklore and Helvetic Ideology», in Yearbook for traditional music, 22, 1990, 127-140
– P. Borcard, L'abbé Joseph Bovet, un musicien entre ciel et terre, 1991
– P. Borcard, Joseph Bovet, 1879-1951, 1993

Auteur(e): Patrice Borcard