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Mittelholzer, Walter

naissance 2.4.1894 à Saint-Gall,décès 9.5.1937 à Stangenwand (massif du Hochschwab, Styrie), prot., de Saint-Gall. Fils de Walter Ulrich, maître boulanger, et d'Elizabeth Grunder. ∞ 1920 Lina Meier. Durant la Première Guerre mondiale, M. entra comme photographe à l'école d'aviation militaire dirigée par Oskar Bider et obtint en 1917 son brevet de pilote civil. Avec son moniteur de vol Alfred Comte, il fonda en 1919 la première entreprise suisse d'aviation, plus tard Ad Astra Aero, qui fusionna en 1931 avec Balair pour former Swissair. En 1924, il devint partenaire de la Praesens Film SA, créée par Lazar Wechsler. Ses expéditions aériennes avec tournage de films au Spitzberg, en Abyssinie, en Perse et au Tchad, et ses onze livres de voyages, notamment En hydravion de Zurich au Cap de Bonne-Espérance (1927, trad. franç. 1927); Les ailes et les Alpes (1928, trad. franç. 1929); Kilimandscharo-Flug (1930) étaient à chaque fois des événements médiatiques; la première traversée nord-sud du continent africain en 1927, en hydravion du type Dornier Merkur, le rendit célèbre dans le monde entier. Combinant intuition technique, esprit moderne d'aventure et habileté commerciale, M. réunissait toutes les conditions pour devenir "le Suisse du siècle". Au sommet de sa carrière - il était devenu en 1931 premier commandant de bord et directeur de Swissair -, il fit une chute mortelle lors d'une escalade. Il a laissé 25 000 vues aériennes et plus de vingt-quatre heures de pellicule.


Fonds d'archives
– Cinémathèque suisse, Lausanne
– ETH-BIB
Bibliographie
– H. Dumont, Hist. du cinéma suisse, 1987

Auteur(e): Felix Aeppli / FP