Théodule, col du

Col alpin (3301 m) sur la principale crête méridionale des Alpes, entre le Theodulhorn et la Testa Grigia, reliant Zermatt, dans le Mattertal valaisan, à la station italienne de Breuil-Cervinia, dans le Valtournenche (vallée d'Aoste). Le T. semble avoir été emprunté dès le 5e millénaire av. J.-C. Le climat favorable du Moyen Age classique permit aux Walser de franchir le col dans le premier quart du XIIIe s. pour aller coloniser le val d'Ayas et la vallée du Lys. Les chemins muletiers pavés, encore visibles au début du XXIe s., datent de cette époque. Le passage du col devint cependant de plus en plus périlleux entre le XVIe et le XIXe s., suite à l'avancée des glaciers au cours du petit âge glaciaire. Au XXe s., de nombreuses remontées mécaniques installées de part et d'autre du T. donnèrent accès à des domaines skiables ouverts toute l'année.


Bibliographie
– H. Kreis, Die Walser, 21966
Le Valais avant l'hist., cat. expo. Sion, 1986
Le Col du Théodule, cat. expo. Valtournenche, 1998
Documentation IVS VS, 25

Auteur(e): Klaus Aerni / MK