Cadets

Des corps de cadets furent fondés, à l'imitation de l'étranger, dans plusieurs villes alémaniques dès la fin du XVIIIe s., puis en Suisse romande, notamment dans le canton de Vaud, dès le début du XIXe s. et au Tessin dès les années 1850. On en comptait plus de 150 en 1874, créés surtout après 1830 et, pour plus d'une centaine, après 1848, grâce aux subventions allouées par l'Etat fédéral pour l'armement. Le patriotisme des initiateurs locaux et les guerres dans les pays voisins servirent de toile de fond à cet essor. Les unités de cadets étaient formées de garçons de 10 à 15 ans, dont certains adhéraient librement, d'autres en vertu d'obligations scolaires. Elles se consacraient essentiellement à la formation militaire (tir, drill, manœuvres), sous la direction d'officiers. Les cadets défilaient lors de fêtes de jeunesse et d'autres festivités. A cet effet, certains corps possédaient une section de musique.

A partir du milieu du XIXe s., des sociétés de Gymnastique introduisirent des cours de préparation à l'armée. Subissant cette concurrence, les corps de cadets virent en outre leurs effectifs décliner régulièrement quand la Confédération eut rendu obligatoire, par l'Organisation militaire de 1874, la gymnastique à l'école, pour les garçons, à titre de préparation militaire. Dès la fin du XIXe s. et surtout après la Première Guerre mondiale, la gauche critiqua la militarisation des cadets. Dans l'entre-deux-guerres, la plupart de leurs corps se tournèrent vers des activités non plus militaires, mais sportives, ou furent dissous. Ceux qui subsistaient créèrent une association fédérale en 1936. Avec la loi fédérale de 1972 sur la gymnastique et les sports, les corps de cadets qui pratiquaient encore la préparation militaire se virent retirer le soutien de l'Etat dans ce domaine. Dans le canton d'Argovie, où se trouvaient la plupart de ceux qui continuaient cette tradition, ils furent dissous. Dans les cantons de Berne, Zurich, Schaffhouse, Fribourg et Vaud, ils se vouèrent aux sports scolaires et admirent aussi des filles.


Bibliographie
50 Jahre Eidgenössischer Kadettenverband 1936-1986, 1986
– L. Burgener «Kadetten in der Schweiz, 1986», in ASMZ, 152, 1986, suppl. no 10, 1-8
– Y. Clément, Les Cadets de Vevey, 2001

Auteur(e): Christian Lüthi / WW