Olten (bailliage, district)

Distr. SO, comprenant quinze comm. en 2008, formé par étapes (1623, 1798 et 1814) de parties de territoires rattachés à la ville de Soleure. 6385 hab. en 1798, 9252 en 1850, 17 764 en 1900, 34 587 en 1950, 48 986 en 2000. Les sites industriels (O., Schönenwerd, Dulliken) et depuis 1960 les communes de l'agglomération d'O. ont absorbé l'essentiel de l'accroissement démographique.

En 1623, le Werderamt, soit la partie du bailliage de Gösgen située au sud de l'Aar, fut détaché de ce dernier (sauf l'avouerie sur le chapitre de Werd) et les villages de Starrkirch-Wil, Dulliken, Walterswil, Däniken, Gretzenbach, Schönenwerd et Eppenberg-Wöschnau formèrent dès lors avec O. un bailliage administré par l'avoyer d'O. (jusqu'en 1798). Par le traité de Wynigen (1665), la basse juridiction de Safenwil passa à Berne. Sous la République helvétique, la ville d'O., favorable au nouveau régime, put étendre sa zone d'influence, tant au nord-est qu'à l'ouest. En 1798, elle devint le chef-lieu d'un district (Distrikt) comprenant, outre son ancien bailliage, celui de Gösgen et celui de Fridau (la partie inférieure du bailliage de Bechburg s'étendant vers l'ouest dans le Gäu: Wangen bei O., Rickenbach, Hägendorf, Kappel, Gunzgen, Boningen et Fulenbach); il correspondait au ressort de l'ancien secrétaire de la ville d'O. (l'un des trois secrétaires baillivaux créés en 1540 dans le canton de Soleure pour simplifier les affaires notariales). Il subsista sous la Médiation (sous l'appellation de Bezirk), divisé en quatre arrondissements électoraux. Sous la Restauration (1814), il fut amputé de l'ancien bailliage de Gösgen, promu au rang de district, mais fut reconstitué sous la forme de la préfecture (Amtei) d'O.-Gösgen.


Bibliographie
– F. Eggenschwiler, Die territoriale Entwicklung des Kantons Solothurn, 1916, 126-146
– L. Altermatt, Der Kanton Solothurn in der Mediationszeit, 1929, 61
SolGesch., 2, 155-160
– P. Schärer, «Stadt und Distrikt Olten in der Helvetik», in JbSolG, 52, 1979, 65-70

Auteur(e): André Schluchter / PM