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Ebersecken

Ancien couvent et comm. LU, distr. de Willisau. Vaste commune de petits hameaux et d'habitat dispersé, dans les collines proches de Willisau. 1274 Eberseche, 1275 Ebersegge. Env. 150 hab. vers 1695, 541 en 1798, 583 en 1850, 476 en 1900, 552 en 1950, 386 en 1990 et 404 en 2000. En 1274, la chapelle d'E. et son patronage appartenaient au baron Rudolf von Balm. Celui-ci fonda en ce lieu, avec Jakob von Fischbach, bourgeois de Zofingue, un couvent de cisterciennes, établi sous le nom de Pura Vallis (Luther Thal, attesté en 1660), qui fut subordonné à Saint-Urbain et reçut entre autres le village d'E. ainsi que des terres et des étangs à Egolzwil et à Langnau bei Reiden. La première communauté venait de Rathausen. L'église, consacrée en 1277, fut endommagée par un incendie en 1279; une nouvelle consécration eut lieu en 1353. Le couvent accueillait des femmes de la petite noblesse et de la bourgeoisie; il fut d'abord dirigé par des abbesses, puis au XVIe par des prieures ou des supérieures, ses effectifs étant sans doute en diminution. Vers 1460, après un incendie, la communauté se dispersa, jusqu'à ce qu'un procureur de Saint-Urbain en assume la direction, en 1471. Vers 1535, Lucerne y plaça un administrateur laïque. Dans le cadre de la réforme des couvents féminins lucernois, celui d'E. fut supprimé entre 1588 et 1594; les sœurs furent recueillies à Eschenbach (LU) et à Rathausen, qui reçut aussi ses biens. Si les bâtiments conventuels furent probablement démolis vers 1590, l'église le fut en 1707, après une rénovation en 1662; sur l'insistance des paysans, on la remplaça par une chapelle Sainte-Catherine qui ne fut dotée d'aucun bénéfice (consacrée en 1731 et restaurée en 1997-1998). La chapelle Saint-Ulrich, au-dessus d'E., bâtie en 1777 sur des fondations plus anciennes, était desservie par Grossdietwil.

E. releva de divers seigneurs, de Lucerne dès 1407 et, au spirituel, des paroisses d'Altishofen, Grossdietwil, Zell, Schötz et Richenthal. A l'emplacement du couvent, on construisit une première école en 1817-1818, une seconde vers 1913. Au début du XIXe s., la commune se trouvait dans la zone d'alternance cultures/herbages, avec des fermes isolées pratiquant l'élevage et l'économie laitière; elle ne possédait pas de biens communaux. Elle est aujourd'hui encore très agricole. Le secteur primaire offrait un peu plus de la moitié des emplois en 2000. Le tunnel d'E. rappelle un projet avorté de la compagnie du Central-Suisse, qui prévoyait de relier Langenthal à Wauwil (1874-1875).


Fonds d'archives
– ACouvent, StALU
Bibliographie
– H. Steinmann, Zur Schulhausweihe Ebersecken, 1913
MAH LU, 5, 1959, 59-63
HS, III/3, 597-607
– J. Manser, «Ebersecken», in JHGL, 16, 1998, 123-124
– H.-C. Steiner, «Ebersecken», in JHGL, 17, 1999, 64-67

Auteur(e): Waltraud Hörsch / PM