Kirchenthurnen

Comm. BE, distr. de Seftigen. Le village, sur le flanc est du Längenberg, domine la vallée de la Gürbe (rive gauche). Connue jusqu'en 1860 sous le nom de Thurnen, la commune en changea pour se démarquer de Mühlethurnen. La paroisse de Thurnen comprend Burgistein, Kaufdorf, K., Lohnstorf, Mühlethurnen et Rümligen. 1228 Tornes. 96 hab. en 1764, 284 en 1850, 306 en 1880, 277 en 1900, 199 en 1950, 375 en 1970, 292 en 2000. Sépultures hallstattiennes avec mobilier funéraire dans la gravière de Ried. Au XIVe s., les Blankenburg, bourgeois de Berne, étaient les seigneurs de K. Cette famille remit les domaines, l'avouerie et le patronage au couvent d'Interlaken en 1343; elle fonda en 1349 une chapellenie (Sainte-Catherine), qui fut à l'origine d'un conflit avec Interlaken en 1464. La haute justice relevait de Berne depuis 1388 (juridiction de Seftigen). L'église, mentionnée pour la première fois en 1228 (reconstruite entre 1671 et 1739), fut incorporée au couvent d'Interlaken en 1351. La paroisse médiévale couvrait une zone allant du centre du Längenberg au Gurnigel et englobait, outre les communes actuelles, Wattenwil (paroisse en 1659) et Riggisberg-Rüti (jusqu'en 1935). Les seigneurs de Riggisberg, Rümligen et Burgistein avaient leurs bancs dans l'église. A la Réforme, en 1528, les propriétés d'Interlaken (biens-fonds, justice, patronage) passèrent à Berne, qui attribua K. à la juridiction de Thurnen (tribunal du banneret de Mühlethurnen au XVIIIe s.). La population de l'ancien village de paysans et de petits artisans augmenta au XIXe s., diminua après 1880 et s'accrut à nouveau dans les années 1960 (emplois à Berne et dans les environs), mais se réduisit constamment à dater des années 1970. L'exiguïté de la commune (123 ha) entrave la construction sur une grande échelle. En 2000, plus de deux tiers de la population active travaillaient à l'extérieur. Le village dispose d'un centre régional polyvalent dans la maison de paroisse construite en 1978.


Bibliographie
– H. Egger, Die Gürbe und ihr Tal, 1958
– H. Schneeberger, Bauinventar der Gemeinde Kirchenthurnen, 2004

Auteur(e): Anne-Marie Dubler / AN