• <b>Internet</b><br>Source: Office fédéral de la statistique  © 2006 DHS et Marc Siegenthaler, Berne. Les utilisateurs sporadiques d'Internet (cercle large) sont les personnes qui l'ont consulté au moins une fois dans les six derniers mois. Les utilisateurs réguliers (cercle étroit) naviguent plusieurs fois par semaine sur le réseau.

Internet

Internet, vulgairement appelé "le net" ou "la toile", relie, sur le plan mondial, l'ensemble des réseaux d'ordinateurs indépendants. Ce "réseau des réseaux" permet de communiquer et d'échanger des données. Sa gestion étant décentralisée, chaque ordinateur peut, en principe, être connecté à n'importe quel autre. Son appellation courante, "le web", raccourci tiré de l'anglais, est trompeuse car le World Wide Web (WWW) n'est en réalité que l'une de ses nombreuses applications. Internet fournit également des protocoles de transfert de fichiers (FTP pour File Transfer Protocol, Telnet), une messagerie électronique (e-mail ou courriel) et permet les discussions de groupes.

Internet remonte aux années 1960. Sous le coup du "choc Spoutnik", le gouvernement américain créa l'Advanced Research Project Agency (ARPA, auj. DARPA), agence qui avait pour but de créer un système de communication décentralisé, susceptible de fonctionner même en cas de guerre atomique. Internet servit à relier les universités et les instituts de recherche, tout d'abord aux Etats-Unis, puis dans le monde entier. Le nom ne s'imposa que dans les années 1980, lorsque furent adoptées les bases techniques, toujours valables, du protocole TCP/IP (Transfer Control Protocol/Internet Protocol). Au début des années 1990, le système s'imposa grâce à l'invention de Tim Berners-Lee, chercheur au CERN (Centre européen pour la recherche nucléaire à Genève), qui créa le web en 1989. Cette application permet de lier facilement, par hypertexte, des fichiers de contenus divers (textes, images, sons), stockés dans des ordinateurs dispersés, au moyen d'une interface graphique utilisateur (browser). L'ouverture simultanée d'Internet aux usages commerciaux provoqua un boom dans la seconde moitié des années 1990.

En Suisse, Internet ne s'imposa que tardivement. En 1987, la Confédération et les universités fondèrent Switch, fondation destinée à la mise en place de services téléinformatiques à l'usage de l'éducation et de la recherche. En 1989, toutes les universités suisses étaient reliées par l'intermédiaire de Switchlan, réseau qui respectait aussi les standards d'Internet. Des bibliothèques ainsi que les premières entreprises s'y connectèrent en 1990 et un raccordement par bande passante large au réseau des hautes écoles et instituts de recherche américains fut réalisé. La même année, Switch devenait centrale d'enregistrement pour les adresses Internet avec le nom de domaine supérieur ".ch".

La forte progression d'Internet s'observe aussi en Suisse dès 1995. Elle a fait naître de nombreuses et nouvelles activités (cybercommerce, cyberfinance, cyberadministration ou cyberéducation). L'informatisation a modifié la relation à l'information, dont l'accès a été facilité, tout en forçant les internautes à acquérir de nouvelles compétences (information literacy, soit alphabétisation informationnelle). Plusieurs grandes entreprises de la branche ont des succursales en Suisse. La plateforme de vente aux enchères eBay a ouvert son siège européen à Berne en 2003 et le moteur de recherche Google un centre de recherche à Zurich en 2004.

Après les premières années d'euphorie, la progression d'Internet en Suisse s'est maintenue. En 1997, 7% seulement de la population l'utilisait. En 2004, 68% des personnes interrogées s'y étaient branchées au moins une fois au cours des derniers six mois et 41% reconnaissaient l'utiliser chaque jour ou presque.

<b>Internet</b><br>Source: Office fédéral de la statistique  © 2006 DHS et Marc Siegenthaler, Berne.<BR/>Les utilisateurs sporadiques d'Internet (cercle large) sont les personnes qui l'ont consulté au moins une fois dans les six derniers mois. Les utilisateurs réguliers (cercle étroit) naviguent plusieurs fois par semaine sur le réseau.<BR/>
Utilisation d?Internet (1997-2006)

En 1996, le Conseil fédéral a constitué un groupe de réflexion indépendant, qui a publié ...pour une société de l'information en Suisse... (1997). Sur la base de ce rapport, il a défini sa stratégie, qu'il a révisée en 2006 et qui, dès 1998, a été mise en œuvre par la Confédération sur une base décentralisée. Le Groupe de coordination interdépartemental Société de l'information (GCSI), rebaptisé en Comité interdépartemental pour la société de l'information (CI SI) coordonne les activités et publie chaque année un rapport sur les changements stratégiques.


Bibliographie
– J. Trappel, Die Schweiz auf dem Weg in die Informationsgesellschaft, 1997
– J. Gillies, R. Cailliau, How the Web Was Born, 2000
– M. Huber et al., La société de l'information en Suisse, 2002
– C. Simon, J. Wäfler, Bundesaktivitäten für die Informationsgesellschaft, 2002

Auteur(e): Peter Haber / VW