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Mertz, Xavier

naissance 6.10.1882 à Bâle, décès 7.1.1913 dans l'Antarctique, prot., de Bâle. Fils d'Emil, fabricant de machines, et de Josephine Marie Nathalie Hertzog. Célibataire. Etudes de droit à Bâle et Berne, doctorat à Berne en 1907. En 1908, M. gagna la première compétition suisse de ski organisée par la Fédération suisse de ski à Engelberg. En raison de ses capacités de skieur et d'alpiniste, il fut appelé à faire partie de l'expédition australienne en Antarctique (1911-1913) comme responsable des chiens de traîneau. En novembre 1912, il entreprit un voyage d'exploration le long de la côte de la Terre George V avec Douglas Mawson, le chef australien de l'expédition, et Belgrave Ninnis. Sur le chemin du retour, il mourut d'épuisement (manque de nourriture ou intoxication). Il fut durant des décennies le seul Suisse à avoir abordé l'Antarctique. Il a laissé des documents photographiques de valeur sur l'histoire de sa dernière expédition.


Fonds d'archives
– Fonds (photographies et journal d'expédition), StABS
Bibliographie
– A. Holzer, «Reise ohne Wiederkehr», in Fotogeschichte, 23, 2003, n° 90, 21-37
– M. Riggenbach, «Fast alle Berge der Schweiz: Xavier Mertz», in Fotogeschichte, 23, 2003, n° 90, 39-42

Auteur(e): Martin Riggenbach / WW