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Melchtal, Arnold von

Figure légendaire d'Obwald à l'époque de la naissance de la Confédération. Vers 1470, le Livre blanc de Sarnen mentionne simplement "un de Melchi", du nom d'une prairie située au nord de Flüeli (comm. Sachseln), vers la gorge de la Melchaa. Cet homme empêcha par la force un valet du bailli de Landenberg de dételer et de prendre ses bœufs. Pour le punir, le bailli fit crever les yeux de son père et confisqua ses biens. En 1507, Petermann Etterlin, dans sa chronique, confondit le théâtre de l'action avec Melchtal dans la commune de Kerns. Robert Durrer (1867-1934) montra que Melchi était incontestablement situé à Flüeli. Le prénom, Arnold, apparut pour la première fois en 1513 dans le Jeu de Tell à Uri et, au XVIIIe s., on ajouta un nom de famille, Anderhalden. Selon la légende, M. était à la tête des gens d'Unterwald lors du serment du Grütli de 1291. Avec Walter Fürst et Werner Stauffacher (Trois Suisses), il devint l'un des Trois Tell endormis dans une caverne au bord du lac des Quatre-Cantons.


Sources imprimées
– R. Durrer, éd., Bruder Klaus, 2, 1921, 1119-1123
Bibliographie
– W. Studach, Die Sprache des Weissen Buches von Sarnen, 1993, 319

Auteur(e): Niklaus von Flüe / FP