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Droz, Numa

naissance 27.1.1844 à La Chaux-de-Fonds, décès 13.12.1899 à Berne, prot., du Locle et de La Chaux-de-Fonds. Fils d'Eugène (décès1850), horloger, et de Louise-Elise Benguerel-dit-Perroud. ∞ Sophie Colomb, fille de Louis Colomb. Apprentissage de graveur en horlogerie (1858-1859), brevet de capacité pour l'enseignement primaire (1862), préparé en autodidacte. Instituteur (1862-1864) à Chaumont (comm. Neuchâtel) puis à Neuchâtel. Rédacteur du National suisse, organe du parti radical neuchâtelois (1864-1871). Député radical au Grand Conseil neuchâtelois (1869-1871), conseiller d'Etat (Département de l'instruction publique et des cultes, 1871-1875). D. est l'auteur de la loi ecclésiastique de 1873 ("loi Numa Droz"), qui débouche sur le schisme de l'Eglise réformée neuchâteloise avec la création de l'Eglise indépendante. Conseiller aux Etats (1872-1875; président en 1875), il est élu au Conseil fédéral en décembre 1875, peu de temps avant ses 32 ans, ce qui fait de lui le plus jeune élu depuis 1848. Il prend la tête du Département de l'intérieur (1876-1878), puis du nouveau Département du commerce et de l'agriculture (1879-1880, 1882-1886), dont il est l'un des promoteurs. Son travail de révision des traités de commerce le fait connaître dans le monde économique et diplomatique. Président de la Confédération en 1881 et 1887, il dirige en même temps le Département politique, comme c'est alors l'usage. D. innove en gardant ce département (dès 1888 Département des affaires étrangères) jusqu'à son retrait en 1892, devenant ainsi le premier véritable ministre des Affaires étrangères de la Suisse. A ce titre, il doit notamment s'occuper de l'affaire Wohlgemuth (1889). Dès 1893, il est directeur du Bureau international des transports, nouvellement créé à Berne. Centralisateur, partisan d'un pouvoir exécutif fort, mais défenseur du libéralisme économique, D. s'oppose à la création d'une banque d'Etat (1897) et au rachat des chemins de fer par la Confédération (1898).


Bibliographie
– Altermatt, Conseil fédéral, 218-223, 648 (dates de naissance et de décès inexactes)
Biogr.NE, 3, 83-87

Auteur(e): Eric-André Klauser