• <b>Jean-Benjamin de Laborde</b><br>Page de titre d'une des éditions des <I>Tableaux de la Suisse</I> du baron Beat Fidel Zurlauben, avec une gravure de  François-Denis Née (Bibliothèque nationale suisse). La gravure, datée de 1785, représente l'obélisque à la gloire de la liberté helvétique qu'avait fait ériger l'abbé Raynal en 1783 sur l'île d'Altstatt (lac des Quatre-Cantons) et qui fut détruit par la foudre en 1796.

No 1

Laborde, Jean-Benjamin de

naissance 5.9.1734 à Paris, décès 22.7.1794 à Paris (guillotiné), cath., Français. Fils de Jean-François, banquier. ∞ Adélaïde-Suzanne de Vismes. Premier valet de chambre et favori de Louis XV, receveur général des finances, puis fermier général. Connu d'abord comme éditeur de chansons et historien de la musique, L. devint dans la décennie 1780 un polygraphe d'une prodigieuse activité. Il édita notamment les Tableaux topographiques, pittoresques, physiques, historiques, moraux, politiques, littéraires, de la Suisse de Beat Fidel Zurlauben (1780-1786). Il publia en 1783 ses Lettres sur la Suisse, adressées à Madame de M***, plaisante relation épistolaire de son tour de Suisse de l'été 1781. Il s'agit de l'ouvrage, largement compilé, d'un voltairien contempteur de Rousseau, se faisant à l'étape de Genève l'écho de l'agacement de Vergennes, ministre français des Affaires étrangères, envers les bourgeois contestataires. Les lettres sont illustrées d'une carte générale de la Suisse, ainsi que de plans détaillés de la nouvelle ville de Versoix et de la saline du Bévieux.

<b>Jean-Benjamin de Laborde</b><br>Page de titre d'une des éditions des <I>Tableaux de la Suisse</I> du baron Beat Fidel Zurlauben, avec une gravure de  François-Denis Née (Bibliothèque nationale suisse).<BR/>La gravure, datée de 1785, représente l'obélisque à la gloire de la liberté helvétique qu'avait fait ériger l'abbé Raynal en 1783 sur l'île d'Altstatt (lac des Quatre-Cantons) et qui fut détruit par la foudre en 1796.<BR/>
Page de titre d'une des éditions des Tableaux de la Suisse du baron Beat Fidel Zurlauben, avec une gravure de François-Denis Née (Bibliothèque nationale suisse).
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Bibliographie
– J. de Visme, Un favori des dieux, 1935
– M. Couty, Jean-Benjamin de Laborde ou Le bonheur d'être fermier-général, 2001

Auteur(e): Jean-Daniel Candaux