• <b>Robert Comtesse</b><br>Photogravure publiée à l'occasion de l'élection au Conseil fédéral en 1899, éditée par l'Association patriotique radicale de Neuchâtel-Serrières (Bibliothèque publique et universitaire de Neuchâtel).

No 1

Comtesse, Robert

naissance 14.8.1847 à Valangin, décès 17.11.1922 à La Tour-de-Peilz, prot., de La Sagne, bourgeois d'honneur de Neuchâtel et de Cernier (1899). Fils d'Arnold Robert, bourgeois de Valangin, notaire, juge de paix, et de Marie-Eliza Cornu. ∞ Elisa-Olga Matthey-Doret, fille d'Ulysse-Frédéric, propriétaire. Etudes de droit à Neuchâtel, Heidelberg et Paris. Avocat, C. fut l'associé de Jules Breitmeyer à La Chaux-de-Fonds (1869-1874). Libéral en 1873, il rejoignit les radicaux en 1874. Député au Grand Conseil neuchâtelois et juge d'instruction (1874-1876). Conseiller d'Etat (1876-1899), il dirigea successivement les Départements de police, de l'intérieur (auteur de la loi sur les communes de 1888), de l'agriculture et de l'industrie. Conseiller national (1883-1899, président 1893-1894). Il entra au Conseil fédéral en 1899, fut responsable des Départements des finances et des douanes (1900, 1903, 1905-1909, 1911), de justice et police (1901), des postes et chemins de fer (1902 et 1912), du Département politique en sa qualité de président de la Confédération (1904 et 1910). Conscient de la faiblesse des finances fédérales, il échoua cependant à équilibrer le budget. Il réussit par contre à accélérer la création de la Banque nationale (loi de 1905). Il demanda en vain la modernisation de l'administration et du Département politique et insista sur l'importance des relations extérieures. Après sa démission du Conseil fédéral en 1912, il dirigea jusqu'en 1921 les Bureaux internationaux réunis pour la protection de la propriété intellectuelle. Pacifiste, il fut un partisan convaincu de l'entrée de la Suisse à la SdN. Figure importante du radicalisme, C. domina la politique neuchâteloise pendant plus de vingt ans. Moins heureux à Berne, souvent critiqué par l'aile droite du parti, il défendit, avant et après la guerre, une politique d'ouverture, renforçant les relations extérieures, tant politiques qu'économiques.

<b>Robert Comtesse</b><br>Photogravure publiée à l'occasion de l'élection au Conseil fédéral en 1899, éditée par l'Association patriotique radicale de Neuchâtel-Serrières (Bibliothèque publique et universitaire de Neuchâtel).<BR/>
Photogravure publiée à l'occasion de l'élection au Conseil fédéral en 1899, éditée par l'Association patriotique radicale de Neuchâtel-Serrières (Bibliothèque publique et universitaire de Neuchâtel).
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Fonds d'archives
– Fonds, AFS et AEN
Bibliographie
– Altermatt, Conseil fédéral, 280-284
Hist.NE, 3
Biogr.NE, 3, 71-76

Auteur(e): Eric-André Klauser