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Whymper, Edward

naissance 27.4.1840 à Londres, décès 16.9.1911 à Chamonix, baptiste, Anglais. Fils de Josiah Wood, graveur sur bois et aquarelliste, et d'Elisabeth Claridge. ∞ 1906 Edith Marie Lewin. Compagnon dans l'atelier de son père. Dessinateur doué, W. fut envoyé dans les Alpes par l'éditeur Thomas Longman comme illustrateur en 1860. Il fit ses débuts d'alpiniste autour de Chamonix en 1861 (cols et sommets). Il réalisa notamment la première ascension de la Barre des Ecrins (1864), ainsi que, avec Franz Biner et d'autres, celles de l'Aiguille Verte et d'une des pointes des Grandes Jorasses (baptisée ensuite Pointe Whymper) dans le massif du Mont-Blanc (1865). Après huit tentatives par le versant italien, sa cordée réussit la première ascension du Cervin le 14 juillet 1865, en partant de Zermatt par le Hörnligrat. La descente, qui fit quatre victimes et rendit Zermatt et le Cervin rapidement célèbres, marqua une étape dans l'histoire du tourisme naissant dans les Alpes. W. est considéré comme l'un des principaux alpinistes de la conquête des Alpes.


Oeuvres
Escalades dans les Alpes de 1860 à 1869, 1873 (angl. 1871)
Matterhorn, 2005 (avec une introd. de S. Jouty)
Bibliographie
– M. Pérès, La cordée royale, 2011

Auteur(e): Bernard Truffer / ARI