Rolex

En 1905, Hans Wilsdorf (1881-1960) ouvre à Londres un commerce de montres, qu'il importe depuis la fabrique biennoise Jean Aegler. Il crée en 1908 la marque Rolex. En 1915, il transfère ses activités commerciales en Suisse en raison de l'augmentation des droits d'importation décidée par le gouvernement anglais. En 1920, Wilsdorf fonde la société Montres Rolex SA à Genève, qui travaille à l'habillage, à l'assemblage et à la vente des montres. Elle achète ses mouvements exclusivement auprès de la maison Aegler devenue Manufacture des montres Rolex SA. En 2004, la société genevoise rachète sa consœur biennoise. A cette date, 5000 personnes travaillent pour le groupe et produisent environ 700 000 pièces. Il possède aussi une usine au Locle, une autre à Chêne-Bourg (2000) et un centre de recherche à Plan-les-Ouates (2006). Rolex a développé deux produits importants: la montre étanche Oyster (1926) et la montre à remontage automatique par masse tournante (1930). Entre 1962 et 1970, la société a cofinancé les travaux du Centre électronique horloger sur la montre à quartz. Un prix Rolex à l'esprit d'entreprise a été créé en 1976. Rolex est devenue l'une des marques de luxe les plus connues au monde.


Bibliographie
– H. Borer, «1878-1978, Centenaire de la Manufacture des montres Rolex SA, Bienne», in Nouvelles ann. biennoises, 1979, 101-109
Bilanz, novembre 2004
– M. Strazzi, Rolex dalla A alla Z, 2007

Auteur(e): Hélène Pasquier