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Bernina

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Nom de marque des machines à coudre produites par Fritz Gegauf AG, Steckborn (filiale de Bernina Holding depuis le début des années 1990), souvent utilisé pour désigner l'entreprise elle-même (fondée en 1893). En raison de l'effondrement des ventes de machines à ajourer, les fils de Karl Friedrich Gegauf transformèrent radicalement la production en 1932 pour se consacrer à la nouvelle machine à coudre familiale développée par Fritz Gegauf et Wilhelm Brütsch, Saint-Gall. La machine à point zigzag fut lancée à la fin des années 1930, la machine à bras libre et point zigzag en 1945; suivirent divers modèles (électroniques dès 1986 seulement). Les Bernina sont les plus connues des machines à coudre suisses. La millionième fut vendue en 1963. Le cap des deux millions fut passé en 1971, celui des cinq millions en 1993. La marque couvrait 50% du marché suisse et exportait 80% de sa production, tant en 1972 qu'en 1997. L'entreprise occupait 600 personnes en 1954, 1400 en 1972, 1100 en 1981 et 850 en 1997 (dont 200 en Thaïlande et 170 dans d'autres filiales étrangères). Depuis 1990, elle diversifie sa gamme de produits dans les secteurs électronique (compteurs individuels de frais de chauffage) et télécommunications (téléphones).


Bibliographie
Die Geschichte der Nähmaschine, 1984 (plusieurs éd.)
Thurgauer Volkszeitung, 26.6.1993 (suppl.)
– P. Maag, «100 Jahre Fritz Gegauf AG», in Thurgauer Jahrbuch, 69, 1994, 49-56

Auteur(e): André Salathé / AN