Winterthur Assurances

A l'initiative de Heinrich Rieter, fabricant de textiles, un groupe d'investisseurs créa en 1875 à Winterthour la Société suisse d'assurance contre les accidents (Winterthur Assurances dès 1975). Dans l'année qui suivit sa création déjà, cette entreprise, d'abord spécialisée dans les accidents et la responsabilité civile, étendit ses activités en Autriche-Hongrie, France, Belgique, Pays-Bas, Luxembourg, Danemark et Norvège. Elle perçut bientôt plus de la moitié des primes provenant de l'étranger. Après avoir maîtrisé une crise survenue dans les premières années (1880-1883), elle se positionna comme leader du marché en matière d'assurance accident. Lorsque la Suva entra en activité en 1918, elle incita la Winterthur Assurances à élargir sa palette de produits, d'où l'introduction dès 1918 de l'assurance véhicules et la création en 1923 de la société d'assurance sur la vie (Winterthur Vie). La société s'étendit aux Etats-Unis en 1935. L'Allemagne, où elle maintint ses activités pendant les deux guerres mondiales, constituait son principal marché étranger. Après la guerre, elle se développa et reprit notamment, en 1963, "La Fédérale" Compagnie anonyme d'assurances. L'internationalisation et la hausse des primes du plus grand assureur suisse se poursuivirent jusqu'à la fin du XXe s. Le Credit Suisse Group racheta la Winterthur Assurances en 1997, créant ainsi le plus grand groupe mondial de bancassurance. En 2005, la Winterthur Assurances, qui conserva son nom, employait 19 000 collaborateurs dans 17 pays et affichait un volume d'affaires de 28,3 milliards de francs. Fin 2006, le groupe français AXA acheta l'intégralité de la Winterthur Assurances, appelée désormais AXA Winterthur, pour un montant de 12,3 milliards de francs.


Bibliographie
– J. Jung, Die Winterthur, 2000
Publ. CIE, 12
Winterthur Gruppe, Geschäftsberichte, 2000-2005

Auteur(e): Lucas Chocomeli / MBA