18/12/2002 | communication | PDF | imprimer | 

Asea Brown Boveri (ABB)

L'édition imprimée de cet article comporte une image. Commandez le DHS chez notre éditeur.

Société holding du groupe multinational ABB, actif dans le domaine de l'électrotechnique. Elle est née en 1988 de la fusion de BBC Brown Boveri AG à Baden et du groupe suédois Asea, qui détiennent chacun la moitié du capital. Le siège est à Zurich. La maison Brown, Boveri & Cie à Baden (BBC), fondée en 1891 par Charles Eugen Lancelot Brown et Walter Boveri et transformée en SA en 1900, grandit très rapidement et s'imposa vers 1910 au premier rang de l'industrie suisse des machines, grâce à l'avance technique de produits comme le rotor cylindrique pour turboalternateurs (1901) ou les turbines à vapeur de haute qualité (fabriquées dès 1901) qui devinrent sa spécialité. La société concurrente AEG acquit en 1904-1905 une majorité du capital, mais des incompatibilités provoquèrent son retrait dès 1915. Dès lors, le capital de BBC est très dispersé. Les crises de l'entre-deux-guerres stoppèrent provisoirement la croissance: nombreux licenciements, assainissements par réduction du capital en 1924 et 1938. Touchant à presque tous les domaines de l'électrotechnique, souvent en proposant des nouveautés mondiales (turbocompresseur en 1923, turbine à gaz en 1939, accélérateur d'électrons en 1951) ou en battant des records (groupe de turbines à vapeur de 1300 MW en 1973, turbine à gaz de 240 MW en 1994), BBC prit pied dans les principaux pays industrialisés d'Europe avant 1914 déjà, et après 1945 dans le monde entier, où le holding comptait 159 sociétés en 1987. Filiale fondée en 1900, Brown, Boveri & Cie AG Mannheim (D) dépassa la maison mère vers 1930. BBC fusionna en 1967 avec la fabrique de machines d'Oerlikon (Maschinenfabrik Oerlikon (MFO)) et en 1969 avec Sécheron à Genève, en prenant la tête du groupe, qui conserva ses activités industrielles jusqu'à ce qu'elles passent en totalité, au début de 1988, à ABB. De 1988 à 2001, les sociétés suisses d'ABB forment le sous-holding Asea Brown Boveri AG à Baden (ABB Suisse). Chiffre d'affaires (Suisse/monde) en millions de francs: 75 en 1920 (Suisse); 90/185 en 1945; 2300/10 400 en 1987; 5100/39 800 en 1995; 2600/41 400 en 1999. Personnel (Suisse/monde): 5300/23 000 en 1920; 6700/30 000 en 1945; 15 500/94 000 en 1987; 12 700/210 000 en 1995, 8 100/161 430 en 1999.


Bibliographie
– N. Lang, Charles E.L. Brown 1863-1924, Walter Boveri 1865-1924, 1992 (avec bibliogr.)

Auteur(e): Andreas Steigmeier / PM