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Boswell, James

naissance 29.10.1740 à Edimbourg, décès 19.5.1795 à Londres. Avocat et écrivain écossais. Sa célébrité repose sur sa biographie de Samuel Johnson et sur ses journaux intimes. Dès 1763, B. entreprit son grand tour sur le continent. En Hollande, il envisage d'épouser Belle de Zuylen, la future Madame de Charrière. En 1764, après une incursion en Allemagne, il parcourt la Suisse de Bâle à Genève. Il rend visite à Rousseau, à Môtiers (NE) et, avec une perspicacité non exempte de vanité, l'interroge, dans cinq entretiens, sur son œuvre, les malheurs de sa vie et ses opinions en matière de religion. A Ferney, il est reçu par Voltaire à quatre reprises et parle de politique et de littérature anglaise. B. gagna ensuite l'Italie et la Corse, où il se lia d'amitié avec le patriote Pasquale Paoli; An Account of Corsica fut traduit en 1769 par Gabriel Seigneux de Correvon.


Bibliographie
– F.A. Pottle, éd., Boswell on the Grand Tour, 1953

Auteur(e): Ernest Giddey