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Habsbourg, Charles de

naissance 5.9.1771 à Florence, décès 30.4.1847 à Vienne. Fils de Pierre-Léopold, grand-duc de Toscane, futur empereur Léopold II. Frère de l'empereur François II. L'archiduc Charles fut l'un des plus redoutables adversaires des généraux de la Révolution et de l'Empire. Au début de la deuxième guerre de Coalition (1799), il commande en chef l'armée du Rhin et, début mars, pénètre en Souabe. Ayant battu les Français à Stockach le 25, il pousse jusqu'au Danube et forge des plans hardis pour chasser l'armée d'André Masséna de Suisse et pour appuyer les armées autrichiennes des Grisons et du Tyrol. Le cabinet de Vienne ayant réfréné son ardeur, ce n'est que les 20-21 mai qu'il franchit le Rhin et prend ses quartiers à Paradies. Dans deux proclamations (30 mars et 23 mai), il rassure les Suisses quant aux intentions de l'empereur et désigne la France comme l'ennemi commun. Devant Zurich (4-5 juillet), il repousse Masséna sur la rive gauche de la Limmat mais se cantonne ensuite dans l'inaction. Sa tentative de passer l'Aar (16-17 août) ayant échoué, il se retire de Suisse à fin août, obéissant aux ordres de Vienne.


Sources imprimées
ASHR, 3, 1447-1448; 4, 624-625
Bibliographie
Grosse Österreicher, 14, 1960, 27-42
– M. Rauchensteiner, Kaiser Franz und Erzherzog Carl, 1972
– J. Tulard, dir., Dict. Napoléon, 1989, 403-404

Auteur(e): Jean-Jacques Langendorf