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Juel, Jens

naissance 12.5.1745 à Balslev (Funen, Danemark), décès 27.12.1802 à Copenhague, luthérien, Danois. Considéré comme le plus grand portraitiste de son temps, J. arriva à Genthod en 1777. Avec ses compatriotes, le graveur Johan Frederik Clemens et le peintre paysagiste Simon Malgo, il séjourna chez Charles Bonnet. Le graveur Hans Heinrich von Plötz s'y était établi dès 1772 en qualité de secrétaire du savant, devenu aveugle. Les quatre artistes danois prépareront la riche iconographie destinée à l'édition des Œuvres d'histoire naturelle et de philosophie de Bonnet, publiée à Neuchâtel de 1779 à 1783. J. réalisa les portraits de Bonnet et de membres de sa famille (Horace Bénédict de Saussure), de personnalités genevoises (Jacob Vernet, Jean Senebier) ou de passage (Isabelle de Charrière), ainsi que de nombreuses jeunes et jolies patriciennes. En l'espace de trois ans, il constitua ainsi la plus brillante galerie de la Genève des Lumières.


Bibliographie
Maegtige Schweiz... Inspirationer fra Schweiz 1750-1850, cat. expo. Copenhague, 1973
– A. Winter-Jensen, «Un Danois à Genève», in Musées de Genève, 1989, no 292, 14-19
Hvis engle kunne male...: Jens Juel portrætkunst, cat. expo. Frederiksborg, 1996

Auteur(e): Jean-Daniel Candaux