• <b>William Beckford</b><br>Page de titre d'un exemplaire de l'édition lausannoise du <I>Vathek</I>, avec une note manuscrite du pasteur David Levade (Collection privée) © Photographie Bibliothèque cantonale et universitaire Lausanne.

Beckford, William

naissance 1760 (plutôt que 1759), à Londres (?), décès 2.5.1844 à Bath (Grande-Bretagne). Fils de William, lord-maire de Londres, d'une famille qui avait fait fortune à la Jamaïque. ∞ Lady Margaret Gordon. Jusque vers 1795, B. voyagea souvent sur le Continent, fuyant l'Angleterre où sa réputation d'excentrique et de libertin entravait sa carrière politique. Il séjourna dans la région du Léman (Genève, La Tour-de-Peilz, Evian, Lausanne) à plus d'une reprise, de 1777 à 1794, fréquentant la bonne société locale et frappant ses contemporains par son train de vie luxueux. A fin 1786 parut à Lausanne la première édition (portant la date 1787) de Vathek, son œuvre principale. Ce court roman, qui conjugue les attraits de l'orientalisme, du roman gothique et du conte philosophique, fut écrit en français, l'auteur étant aidé par deux Vaudois, le pasteur David Levade et, pour une seconde édition parue à Paris en juin 1787, par le médecin François Verdeil.

<b>William Beckford</b><br>Page de titre d'un exemplaire de l'édition lausannoise du <I>Vathek</I>, avec une note manuscrite du pasteur David Levade (Collection privée) © Photographie Bibliothèque cantonale et universitaire Lausanne.<BR/>
Page de titre d'un exemplaire de l'édition lausannoise du Vathek, avec une note manuscrite du pasteur David Levade (Collection privée) © Photographie Bibliothèque cantonale et universitaire Lausanne.
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Bibliographie
– G.R. de Beer, «Anglais au Pays de Vaud», in RHV, 1951, 165-180

Auteur(e): Ernest Giddey