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Wirth, Daniel

naissance 7.12.1815 à Güttingen, décès 3.10.1901 à Saint-Gall, prot., de Saint-Gall. Fils de Johann Georg, pasteur et doyen, et de Susanna Barbara Steinmann. ∞ 1) 1843 Anna Fehr, fille de Peter, négociant à Livourne, 2) 1849 Elise Sand, fille de Georg Friedrich, négociant. Gymnase à Saint-Gall, apprentissage de commerce à Livourne chez son futur beau-père (1832-1837). Négociant en Italie et en Turquie (1837-1848), associé de l'entreprise des frères Gonzenbach à Saint-Gall (1849-1873). Président du conseil d'administration (1857-1875 et 1885-1901) et directeur général (1861-1896) de la Compagnie de l'Union-Suisse. Conseiller communal (exécutif) de Saint-Gall (1851-1857), président du tribunal de district (1851-1859), député au Grand Conseil (1853-1900; président en 1869), membre de la Constituante (1859-1860, 1861 et 1889-1890), conseiller aux Etats (1864-1865 et 1867-1869), conseiller national (1869-1878; président en 1872-1873). Conseiller de la Confédération pour des questions douanières en 1850. W. fut d'abord proche des radicaux, puis du groupe modéré formé autour d'Arnold Otto Aepli. Par son soutien aux banques et aux chemins de fer, il fut l'un des piliers de l'économie de son temps. Il fut cofondateur du Creditanstalt de Saint-Gall (1854), de la Compagnie de l'Union-Suisse (1857) - il mena aussi les négociations qui permirent les fusions dont elle est issue (1856) -, de l'assurance Helvetia (1858) et de la Handelsgesellschaft de Saint-Gall (1862). Il joua aussi un rôle de premier plan dans d'autres institutions bancaires et ferroviaires, comme la Deutsch-Schweizerische Kreditbank (directeur, 1856-1860) ou l'Appenzeller Strassenbahngesellschaft (président du conseil d'administration, 1887-1890). Il prépara le rachat de l'Union-Suisse par la Confédération en 1902 (fondation des CFF). Il lutta pendant une trentaine d'années, mais en vain, pour la création d'un chemin de fer des Alpes orientales. Membre (1874-1901, président en 1874-1875) du synode protestant du canton de Saint-Gall.


Fonds d'archives
– Fonds, KBSG
Bibliographie
– Gruner, L'Assemblée, 1, 597-598
– E. Ehrenzeller, «Daniel Wirth-Sand», in Rorschacher Neujahrsblatt, 79, 1989, 65-84

Auteur(e): Cornel Dora / MBA