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Niederwichtrach

Ancienne comm. BE, distr. de Konolfingen, ayant fusionné en 2004 avec Oberwichtrach pour former la comm. de Wichtrach. Village sur le flanc droit de la vallée de l'Aar. 1180 Wichtracho. 361 hab. en 1764, 706 en 1850, 720 en 1900, 769 en 1950, 1322 en 2000. Tombes de La Tène finale découvertes dans la région de la gravière de Seinfeld et dans la Bachtelen, vestiges de murs romains au-dessous de la maison Rolli. Au bas Moyen Age et jusqu'à l'époque moderne, N. relevait de la seigneurie de Münsingen pour la basse justice, jusqu'à ce que ses détenteurs, les von Steiger, bourgeois de Berne, partagent leurs possessions au XVIIe s.: N. devint alors une seigneurie de basse justice, avec son siège dans le manoir construit en 1570 derrière le château de Münsingen. Les droits seigneuriaux furent supprimés en 1798. N. relevait de la paroisse de Wichtrach (église paroissiale à Oberwichtrach). Dès le XVIe s., le village de N., qui pratiquait l'assolement, fut astreint à l'entretien des digues de l'Aar (ordonnance de 1596), afin de protéger les pâturages communaux contre les inondations. Après la correction de l'Aar (1825-1827), les prairies communales bordant la rivière furent partagées et mises en culture. La construction de l'autoroute donna le coup d'envoi au remaniement parcellaire (1969-1979); les Giessen (trop-pleins de l'Aar) furent comblés, le réseau des chemins réaménagé et des fermes installées dans la vallée. Dès 1970, de nouveaux habitants furent attirés par le bon réseau de communication (ligne ferroviaire Berne-Thoune en 1855, autoroute en 1972), ce qui entraîna la construction de logements dans le village et la création du quartier de Fuhren. Autrefois, le village s'étirait le long de l'ancienne route cantonale Berne-Thoune; au XXe s., les nouvelles constructions apparurent de plus en plus sur le versant oriental de la vallée de l'Aar. La commune a cependant gardé un caractère rural bien marqué, avec quelques petites entreprises; en 2000, quatre actifs sur cinq travaillaient à l'extérieur.


Bibliographie
Güterzusammenlegung Niederwichtrach 1969-79, 1980
– H. Schneeberger, Bauinventar der Gemeinde Niederwichtrach, Amtsbezirk Konolfingen, 1993

Auteur(e): Anne-Marie Dubler / MBA