Ruanda

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Le nombre de Suisses au R.-Urundi, administré de 1920 à 1962 par la Belgique sous mandat de la SdN puis de l'ONU, inscrits au consulat de Léopoldville (Congo belge, auj. Kinshasa) passe de 15 en 1937 à 111 en 1958; ils sont en majorité missionnaires, catholiques et protestants. En 1956, un Père Blanc valaisan, André Perraudin, est consacré vicaire apostolique; devenu archevêque du R. en 1959, il joue un rôle important en faveur de la coopération bilatérale. Le 1er juillet 1962, date de l'indépendance du R. et du Burundi, le Conseil fédéral reconnaît les deux Etats. Les 72 Suisses vivant au R. en 1962 (220 en 1968, 81 en 2006) sont surtout des experts de la coopération bilatérale ou de l'ONU, des missionnaires et du personnel médical. Dès 1963, le R. devient un des sept pays de concentration de l'aide suisse au développement. Dès lors des Suisses se succèdent au poste de conseiller personnel du président de la République du R. pour les affaires économiques. Un accord bilatéral de 1963, renouvelé en 1985, permet de développer des projets dans plusieurs domaines: coopératives, agronomie, sylviculture, cultures vivrières, banques populaires, formation scolaire et professionnelle, électrification rurale, promotion de petites entreprises, aide à la balance des paiements. Dirigée par un chargé d'affaires, une ambassade fonctionne à Kigali de 1970 à 1985. Les intérêts diplomatiques de la Suisse sont ensuite représentés par l'ambassade de Nairobi. Les massacres interethniques de 1963 et le génocide de 1994, amorcé dès 1990, suscitent l'émotion en Suisse. De 1994 à 1997, seule l'aide humanitaire fut maintenue. Les relations bilatérales officielles ne reprirent qu'en 1998. Depuis 2000, la coopération suisse au développement intensifie ses actions en faveur de l'intégration régionale et le développement du R., du Burundi et au Kivu à l'est de la République démocratique du Congo, actions reprises et coordonnées dans le cadre du programme spécial dans la région des Grands lacs 2009-2012.


Fonds d'archives
– Documentation du DFAE
Bibliographie
– B. Shabahoza, L'œuvre missionnaire au Ruanda et au Burundi et la participation de Fribourg, mém. lic. Fribourg, 1969
– R.M. Michel, Bilan de deux années à la coopération technique suisse au Rwanda au projet agricole de Kibuye, mém. diplôme Genève, 1984

Auteur(e): Marc Perrenoud