Laos

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Ancien royaume de l'Asie du Sud-Est, sous protectorat français dès 1893 et intégré dans l'Union indochinoise française en 1899, indépendance partielle en 1949 et totale en 1953, République populaire démocratique du L. en 1975. En 1902, et pendant quelques décennies, une dizaine de membres de la Mission évangélique au L. formait la majorité des Suisses résidant dans le pays. Leur nombre augmenta après 1951, grâce à des commerçants, des planteurs et des ingénieurs, et atteignit soixante personnes en 1974 (quarante-six en 2005). En 1960-1961, Eduard Zellweger y fut représentant spécial du secrétaire général de l'ONU. Par la suite, des Suisses travaillèrent au L. pour des organisations internationales. En 2005, 298 Laotiens vivaient en Suisse. Le Conseil fédéral attendit 1957 pour reconnaître son indépendance et 1963 pour nouer des relations diplomatiques (consulat à Vientiane). Des rencontres internationales décisives pour ce pays eurent lieu à Genève (1954 et 1962) et à Zurich (1961), mais la Suisse (dont la neutralité est différente de celle du L.) n'y joua aucun rôle. Minime après 1975, la présence suisse se limite à des projets d'aides à la formation professionnelle (avec la Banque mondiale), à la santé (par la Croix-Rouge suisse) ou à des travaux d'infrastructures (avec le Comité du Mékong).


Fonds d'archives
– Documentation du DFAE

Auteur(e): Marc Perrenoud