Habkern

Comm. BE, distr. d'Interlaken, de 51 km2, comprenant une zone de forêts et d'alpages sur le versant sud du Hohgant, non loin de la source de l'Emme. L'habitat dispersé prédomine. Les Bäuerten (communautés paysannes) de Bohlseiten, Bort, Schwendi et Mittelbäuert (centre de la commune, église) forment de modestes noyaux villageois. 1275 Habcherron. 365 hab. en 1764, 724 en 1850, 839 en 1880, 781 en 1900, 671 en 1950, 624 en 2000. La région, alors domaine impérial, fut cédée par Rodolphe Ier aux barons von Eschenbach en 1275. Après l'assassinat de l'empereur Albert Ier (1308), H. passa à la maison de Habsbourg-Autriche puis, peu après, au couvent d'Interlaken. En 1342, les gens de H. subirent les incursions de pillards venus d'Unterwald; ils se soulevèrent contre le couvent (1348-1349) et adhérèrent au Böser Bund de l'Oberland bernois (1445). Après avoir résisté un temps à la Réforme, H. fut intégré en 1528 à la paroisse d'Unterseen (anciennement Goldswil) et incorporé au bailliage d'Interlaken en 1529 (transféré au bailliage d'Unterseen de 1762 à 1798). Depuis 1538 au plus tard, le prêche était célébré mensuellement dans l'église de H. (mentionnée en 1565); lorsqu'un nouvel édifice fut bâti en 1666, H. fut érigé en paroisse. Le village fut rattaché au bailliage d'Interlaken en 1803. L'économie alpestre et l'exportation de bétail étaient les principales activités. Une verrerie, exploitée dans le Harzersboden entre 1720 (date de la concession) et 1778 environ, et une raffinerie de lactose (XIXe s.) contribuèrent à la déforestation de la région. La route carrossable qui vient d'Unterseen date de 1828. La pauvreté fut la cause d'un exode vers la plaine et d'une émigration aux Etats-Unis et en Allemagne. De nos jours, outre l'élevage et l'économie alpestre, le tourisme offre une source de revenus (deux hôtels, appartements et centres de vacances, téléski). Un tiers des personnes actives travaille à Interlaken et environs. Les quatre Bäuerten se répartissent les tâches communales.


Bibliographie
– J.C. Remijn, Kirchengeschichte von Unterseen, 1979
– M. Sooder, Habkern, 21982

Auteur(e): Anne-Marie Dubler / FP