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Keate, George

naissance 30.11.1729 à Trowbridge (Wiltshire), décès 28.6.1797 à Londres, anglican, Anglais. Fils de George K. of Isleworth et de Rachel Kawolski. ∞ Jane Catherine Hudson. Connu pour ses poèmes (réunis en 1781 dans le recueil The Poetical Works) et ses récits de voyage, mais aussi pour ses peintures et dessins, exposés régulièrement à la Society of Artists de Londres (1766-1789). A l'occasion de son Grand Tour de France et d'Italie, K. séjourna plus d'une année à Genève (été 1755-automne 1756), où il se lia avec Voltaire et Charles Bonnet et d'où il fit une longue excursion en Suisse jusqu'à Schaffhouse et Zurich avec retour par Lucerne et le Valais. De ce tour continental, K. rapporta 230 dessins, conservés aujourd'hui au British Museum et encore inédits pour la plupart, ainsi que la matière de deux ouvrages consacrés à Genève et à la Suisse: Abrégé de l'histoire de Genève et de son gouvernement ancien & moderne (1774, original angl. 1761) et The Alps: A Poem (1763). Dans sa ferveur, K. conçut l'idée d'une épopée helvétique (The Helvetiad). Il en soumit le plan à Voltaire, mais seul un fragment parut dans son recueil de 1781. Resté en correspondance avec ce dernier, il lui consacra également une épître en vers (Ferney: An Epistle to Monsr. de Voltaire, 1768). K. fut l'un des principaux propagateurs anglais de l'helvétisme et d'un certain mythe de Genève.


Bibliographie
– K.G. Dapp, George Keate, Esq., Eighteenth Century English Gentleman, 1939
Oxford Dictionary of National Biography, 2004, 30, 972-973

Auteur(e): Jean-Daniel Candaux