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Des Barres, Joseph Frederick Wallet

naissance novembre 1721 (Joseph-Frédéric Vallet), décès 27.10.1824 à Halifax (Nouvelle-Ecosse, Canada), de Montbéliard. Fils de Joseph Leonhard, d'origine huguenote. Formation à Bâle jusqu'en 1752/1753, notamment chez les Bernoulli, à l'académie militaire de Woolwich (Grande-Bretagne) jusqu'en 1756. Envoyé par la couronne britannique comme ingénieur-lieutenant en Amérique du Nord, D. entra dans le régiment "Royal américain" (avec Frédéric Haldimand, Henri Louis Bouquet) et participa à la guerre de Sept Ans contre la France (1756-1763). Il fit la connaissance de James Cook. De 1764 à 1773, il procéda à des relevés hydrographiques de la côte est de l'Amérique du Nord, côte dont il édita de 1773 à 1784 un atlas maritime (Atlantic Neptune, 1777); ses cartes, chefs-d'œuvre scientifiques et artistiques, prenaient pour la première fois comme origine le méridien de Greenwich. Il installa un observatoire astronomique privé à Falmouth (Nouvelle-Ecosse). Gouverneur de l'île du Cap-Breton (1784-1787) et de l'île du Prince-Edouard (1804-1812). Officier de l'armée britannique (colonel en 1798).


Bibliographie
– A. Lätt, Schweizer Offiziere als Indianerkrieger und Instruktoren der englischen leichten Infanterie, 1933
– J.C. Webster, The Life of Joseph Frederick Wallet Des Barres, 1933
– G.N.D. Evans, North American soldier, hydrographer, governor: the public careers of J.F.W. Des Barres, 1721-1824, 1965
Matrikel Basel, 5, 187

Auteur(e): Max Bühlmann / AN