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Gatti, Carlo

naissance 27.7.1817 à Marogno (aujourd'hui commune d'Acquarossa), décès 6.9.1878 à Dongio, cath., de Dongio, naturalisé anglais (1858). Fils de Stefano, grossiste en châtaignes à Paris. ∞ 1) 1839 Maria Marioni, fille de Francesco, de Castro, 2) 1871 Maria Andreazzi. D'une famille bourgeoise de sa commune, G. n'eut pratiquement aucune instruction et à 12-13 ans il émigra à Paris pour travailler comme vendeur de châtaignes. Ensuite il s'établit à Londres, où sa présence est attestée dès 1847. G. se consacra à la production de confiserie, chocolat et glaces et créa avec succès des cafés et restaurants populaires. Rejoint par ses frères Giacomo et Giovanni quelques années plus tard, il fut le premier à introduire à grande échelle la consommation de glaces en Grande-Bretagne. A partir de 1857, G. devint très rapidement le plus important importateur londonien de glace, qu'il faisait venir de Norvège. C'est à cette activité surtout qu'il dut sa considérable richesse. Avec les membres de sa famille, il créa aussi un music-hall. Malgré sa citoyenneté anglaise, G. conserva des liens très étroits avec sa terre d'origine, où il passa ses dernières années. Il fut député libéral-radical au Grand Conseil tessinois pendant deux législatures (1867-1875) et soutint activement la réalisation de la route du Lukmanier.


Bibliographie
– P. Peduzzi, Pionieri ticinesi in Inghilterra, 1985
– F. Ferrari, éd., Lo zampino dei Gatti, 1996

Auteur(e): Daniela Pauli Falconi / DW