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Boveri, Walter

naissance 21.2.1865 à Bamberg, décès 28.10.1924 à Baden, cath., de Bamberg et dès 1893 de Baden (bourgeois d'honneur en 1916). Fils de Theodor, médecin. ∞ 1891 Victoire Baumann, fille de Conrad, industriel de la soie zurichois. Diplôme de l'école royale de mécanique de Nuremberg. Stagiaire à la fabrique de machines d'Oerlikon en 1885, B. y devint bientôt chef monteur d'installations électriques et y fit la connaissance de Charles Eugen Lancelot Brown. Les deux hommes fondèrent à Baden en 1891 l'entreprise Brown, Boveri & Cie (BBC, Asea Brown Boveri). Le financement de cette opération nécessita de longs efforts, le beau-père de B. accordant finalement un prêt. Brown s'occupait des aspects techniques de l'entreprise; B. en était, quoique bon ingénieur aussi, le directeur commercial visionnaire. On lui doit le développement de BBC qui acquit dès 1900 une dimension internationale. Brown s'étant retiré des affaires, B. présida le conseil d'administration de 1911 à 1924. A son instigation, un groupe de banques fonda en 1895, pour fournir des capitaux aux compagnies d'électricité, surtout suisses et italiennes, la SA Motor, qu'il présida de 1895 à 1924 et qui fusionna en 1923 avec Columbus SA (Motor-Columbus). B. présida plusieurs sociétés d'électricité et, pendant la Première Guerre mondiale, la Société suisse de surveillance économique. Ses efforts en faveur de l'électrification des chemins de fer lui valurent un poste au conseil d'administration des CFF. Docteur honoris causa de l'EPF de Zurich en 1916. En politique locale, B. présida plusieurs commissions municipales à Baden.


Bibliographie
BLAG, 97-98
– N. Lang, Charles E.L. Brown 1863-1924, Walter Boveri 1865-1924, 1992

Auteur(e): Andreas Steigmeier / EG