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No 2

Brown, Charles Eugen Lancelot

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naissance 17.6.1863 à Winterthour, décès 2.5.1924 à Montagnola, Anglais, bourgeois d'honneur de Baden en 1916. Fils de Charles ( -> 1). Frère de Sidney William ( -> 3). ∞ 1) 1887 Amelie Nathan, de Miloslawe Rosen (Prusse), 2) 1916 Hilda Goldschmid, de Philadelphie (Etats-Unis). Mécanicien diplômé du technicum de Winterthour. Stage chez Bürgin & Alioth à Bâle. En 1884, B. entra à la future fabrique de machines (Maschinenfabrik) d'Oerlikon dont il dirigea le département d'électrotechnique de 1887 à 1891. En 1891, en collaboration avec AEG, il parvint à transmettre du courant électrique sur 175 km à l'occasion de l'exposition d'électrotechnique de Francfort, opérant ainsi une percée dans le domaine du courant alternatif. La même année, il fonda avec Walter Boveri l'entreprise Brown, Boveri et Cie (BBC, Asea Brown Boveri) à Baden. Pendant la décennie qui suivit, il acquit plus de trente brevets suisses pour BBC, tels ceux de l'interrupteur à huile (1898) ou du rotor cylindrique pour turbogénérateur (1901). Après la transformation de BBC en société anonyme, B. présida le conseil d'administration (1900-1911). Avec la croissance de l'entreprise, des tâches commerciales occupèrent de plus en plus la direction, ce qui ne convenait pas à cet esprit attaché aux détails, excentrique et impulsif. En 1911, B. rompit avec Boveri, quitta l'entreprise et se retira à Montagnola au Tessin. Technicien génial, B. fut l'un des plus grands inventeurs dans le domaine de l'électrotechnique. Docteur honoris causa de l'école polytechnique de Karlsruhe (1911).


Bibliographie
– N. Lang, Charles E.L. Brown (1863-1924), Walter Boveri (1865-1924), 1992

Auteur(e): Andreas Steigmeier / EG