• <b>Fritz Zwicky</b><br>Portrait de l'astrophysicien, 1970  (ETH-Bibliothek Zürich, Bildarchiv, Bestand Comet Photo AG).

No 7

Zwicky, Fritz

naissance 14.2.1898 à Varna (Bulgarie), décès 8.2.1974 à Pasadena (Californie), de Mollis (auj. comm. Glaris Nord). Fils de Fridolin, commerçant, et de Franziska Wrcek. ∞ 1) 1932 Dorothy Vernon Gates, 2) 1947 Anna Margarita Zürcher. A Glaris dès 1904, Z. fréquenta à Zurich l'école réale supérieure, puis étudia les mathématiques et la physique à l'EPF (1916-1920, doctorat en 1922 dirigé par Peter Debye) et fut assistant à l'institut de physique jusqu'en 1925. Il fit carrière au California Institute of Technology de Pasadena comme research fellow (1925-1927), professeur assistant (1927), associé (1929) et ordinaire (1942-1968) d'astrophysique. En 1933, il déduisit du mouvement des galaxies dans l'amas de la Chevelure de Bérénice la présence de "matière noire". Avec Walter Baade, il présenta en 1934 l'hypothèse selon laquelle une supernova correspondait à l'effondrement d'une étoile, donnant naissance à un cœur compact de neutrons. Grâce à un télescope spécial, il découvrit trois supernovas en 1937 et douze jusqu'en 1940. Une recherche systématique aboutit à son Catalogue of Galaxies and of Clusters of Galaxies (6 vol., 1961-1968). Il signala, en 1937 aussi, la possibilité que des galaxies puissent agir comme des lentilles gravitationnelles. L'amélioration des instruments lui permit de découvrir de la matière et des ponts intergalactiques, ainsi que des objets dits de Humason-Zwicky (étoiles bleues faibles). Pendant et après la Deuxième Guerre mondiale, Z. participa au développement de moteurs de fusées. Dans les années 1930, il s'intéressa aussi à la morphologie comme méthode de connaissance. Médaille d'or de la Royal Astronomical Society de Londres (1972).

<b>Fritz Zwicky</b><br>Portrait de l'astrophysicien, 1970  (ETH-Bibliothek Zürich, Bildarchiv, Bestand Comet Photo AG).<BR/>
Portrait de l'astrophysicien, 1970 (ETH-Bibliothek Zürich, Bildarchiv, Bestand Comet Photo AG).
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Oeuvres
Morphological Astronomy, 1957 (réimpr. 2013)
Fonds d'archives
– Fonds, LAG
Bibliographie
– A. Stöckli, R. Müller, Fritz Zwicky, Astrophysiker, 2008

Auteur(e): Günter Scharf / PM