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Collonge-Bellerive

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Comm. GE, rattachée au canton en 1816. Comprend les villages de Collonge, Vésenaz et Saint-Maurice, et les hameaux de Cherre, Bellerive, La Repentance et La Capite. 1153 Collonges, 1275 Sancto Mauricio, avant 1799 Collonge sur Bellerive. 572 hab. en 1816, 803 en 1850, 950 en 1900, 1830 en 1950, 4769 en 1990, 6344 en 2000.

1 - Les stations littorales

Deux stations littorales actuellement immergées sont connues au large du débarcadère de C. La station la plus éloignée du rivage est attribuée au Bronze final; elle a été signalée dès 1870 par l'archéologue Hippolyte-Jean Gosse et étudiée de manière approfondie en 1985 et 1987. C'est l'un des villages palafittiques parmi les mieux conservés du Léman. Les vestiges s'étendent sur une surface de près de 400 x 100 m, à plus de 170 m de la rive actuelle et sous env. 4 m d'eau. Deux ensembles de pilotis ont été identifiés, en relation avec une vaste accumulation de galets. La couche archéologique issue des rejets domestiques de l'habitat est encore intacte au large du site, dans la zone qui se trouvait le plus souvent immergée. Selon la datation dendrochronologique, une partie des chênes utilisés pour les pieux ont été abattus entre 998 et 880 av. J.-C. Le site a livré de nombreux objets de céramique, tous attribuables au Bronze final. Un fragment de panier en branche de noisetier, seul exemple connu dans le Léman, a été trouvé dans le front d'érosion de la couche archéologique. De nombreuses meules sont visibles sur le fond sableux.

Une deuxième station très érodée a été étudiée à proximité du rivage actuel, sous env. 3 m d'eau. Ses dimensions sont plus modestes (150 x 50 m) et seul le matériel archéologique en pierre est conservé. Des objets en silex taillé (pointes de flèches) peuvent être attribués à la période comprise entre le Néolithique final et le Bronze ancien.

Auteur(e): Pierre Corboud

2 - La commune

Vestiges d'une villa; trésor monétaire enfoui lors de l'invasion alémane de 277. Au XIVe s., les principaux possesseurs de fiefs de C. sont l'abbaye de Bellerive, les seigneurs de La Bâtie Cholex, ceux de Veigy et le chapitre de Saint-Pierre de Genève. C. fit partie du comté de Genève, puis de la Savoie (1401), de la France (1792), de la Sardaigne (1814), de la Suisse (1816). Maison forte à Vésenaz (XVe s.). Le château de Bellerive, construit de 1668 à 1672 par le duc de Savoie pour nuire au commerce de Genève, fut dépôt de sel et poste de douane jusqu'en 1792. Communautés d'habitants dans les trois villages dès le XIVe s. Réunion en une commune en 1792 lors de l'annexion française. Un château de Bellerive est mentionné en 1073.

La paroisse de Collonge est citée dès 1153, celle de Saint-Maurice dès 1275; Vésenaz dépendait de Vandœuvres. En 1536, elles sont regroupées en une seule paroisse protestante, qui redevient catholique en 1598. L'église de Collonge (Saint-Léger) date de l'époque préromane; quatre édifices successifs, dont le dernier date de 1792-1806. Abbaye cistercienne de femmes à Bellerive fondée au XIIe s., abandonnée et ruinée en 1536. Habitat concentré jusqu'à la fin du XVIIIe s. dans les trois villages. La route Genève-Thonon traversait Vésenaz et passait entre Collonge et Saint-Maurice. Population de laboureurs avec quelques artisans (maçons, forgerons, charpentiers); culture de la vigne et du blé du XIVe  au XVIIIe s.; élevage.

Dès le début du XIXe s., construction de maisons au bord du lac et à La Capite et nouvelles routes cantonales: Genève-Vésenaz par le bord du lac, Vésenaz-Hermance traversant Collonge et Vésenaz-Thonon. Le processus d'urbanisation amorcé au début du XXe s. s'accélère après 1945. D'importants sites agricoles font place à des quartiers de villas à La Gabiule et à La Californie. Création d'une zone industrielle à La Pallanterie (moulin, cave viticole). Agriculture, horticulture et cultures maraîchères. La commune est devenue résidentielle avec plus de la moitié du territoire urbanisé (villages et zones de villas).

Auteur(e): Georges Curtet

Références bibliographiques

Bibliographie
– Ch. Bonnet, L'ancienne église de Collonge, 1972
– G. Curtet, Collonge-Bellerive: notes d'hist., 2 vol., 1986-1996
– P. Corboud, V. Seppey, «Les stations littorales préhistoriques du Petit-Lac et la céramique Néolithique moyen de Corsier-Port GE», in ArS, 14, 1991, 181-189
– P. Baertschi et al., Collonge-Bellerive: diversité d'un patrimoine, 1997