Thomas

Famille de forestiers, botanistes et marchands de plantes à Fenalet, puis aux Dévens (les deux comm. Bex), de Bex dès 1458. Pierre (1708-1781), forestier rattaché aux Salines de Bex, a collaboré avec Albert de Haller lorsque celui-ci en est devenu directeur. Abraham (1740-1824), fils de Pierre, a aussi travaillé pour Haller (dès 1764), en récoltant des plantes dans les Alpes vaudoises, valaisannes, dans le nord de l'Italie ou en Suisse orientale. Il a organisé un commerce de graines et de plantes vives ou sèches, qu'il cueillait dans la nature ou qu'il produisait dans des jardins qu'il possédait aux Dévens, aux Posses et au Fratchi. Le négoce a été repris et augmenté par son fils Emmanuel (1788-1859), qui a aussi effectué plusieurs voyages de récolte. Ce dernier a publié quatre catalogues de plantes de Suisse et deux compléments, ainsi que deux catalogues de plantes de Sardaigne, d'où son frère Pierre-Philippe-Louis (1782-1831), médecin à Cagliari, lui envoyait régulièrement des échantillons. Le commerce, continué par Jean-Louis (1824-1886), puis par ses descendants, a pris fin en 1900. Les T. ont livré des plantes aux principales collections scientifiques d'Europe. Abraham et Emmanuel ont collaboré avec Jean de Charpentier, directeur des Salines de Bex, avec Laurent Joseph Murith, auteur d'une flore du Valais, et avec Jean Gaudin, auxquels ils ont fourni informations et échantillons. En 1891, a été créé à Pont de Nant au-dessus des Plans-sur-Bex, un jardin alpin qui, en l'honneur des T., reçut le nom de Thomasia. Il dépend des Musée et jardins botaniques cantonaux vaudois.


Bibliographie
– F. Cosandey, «Les naturalistes Thomas et leurs amis», in RHV, 1942, 81-105, 121-150
– J.-L. Moret, «La Thomasia et la famille Thomas», in La Thomasia, 1991, 11-16
– J.-L. Moret, «Données floristiques originales et aperçu des activités botaniques de la famille Thomas, de Bex (VD, Suisse), selon une lettre inédite de Jean-Louis Thomas (1877)», in Bull. du Cercle vaudois de botanique, 40, 2011, 77-86

Auteur(e): Jean-Louis Moret