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Pourtalès, Louis-François de

naissance 4.3.1823 à Neuchâtel, décès 17.7.1880 à Beverly Farms (Massachusetts), prot., de Neuchâtel. Fils de Louis-Auguste, mathématicien, et d'Elisabeth-Frédérique Sandoz-Rollin. ∞ 1848 Elisabeth Bachmann, Lucernoise, établie à Boston. Académie de Neuchâtel (étudiant favori de Louis Agassiz), études de sciences en Allemagne (1842-1846). P. retrouva Agassiz aux Etats-Unis en 1847. De 1848 à 1872, il travailla pour le Coast Survey (service de surveillance des côtes): les dragages entrepris du Cap Cod à la Floride précisèrent l'extension des anciens glaciers; d'autres au large des récifs de Floride, des Bahamas et de Cuba montrent la richesse des faunes profondes. Il accompagna Agassiz dans son tour de l'Amérique du Sud. De la mort de celui-ci (1873) à la sienne, il dirigea, avec Alexandre Agassiz, le Museum of Comparative Zoology de Cambridge (Massachusetts). Membre de la National Academy of Sciences, spécialiste de biologie et géologie marine, P. reste connu par ses ouvrages Der Boden des Golfstromes und der Atlantischen Küste Nord Amerikas (1870) et Deep-Sea Corals (1871).


Bibliographie
– A. Agassiz, «Biographical memoir of Louis François de Pourtalès», in Biographical Memoirs, 5, 1905, 79-89
DSB, 11, 113-114
– R. Cramer, «Louis-François de Pourtalès, pionnier de la recherche sous-marine en Amérique», in Bull. de la Soc. neuchâteloise des sciences naturelles, 104, 1981, 187-193 (avec liste des œuvres)
– J.-P. Schaer, «Explorateurs des lacs et de la mer», in Vers d'autres continents, 2006, 63-119

Auteur(e): Jean-Paul Schaer