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No 6

Pauli, Wolfgang

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naissance 25.4.1900 à Vienne, décès 15.12.1958 à Zurich, cath., Autrichien, Américain (1946), de Zollikon (1949). Fils de Wolfgang Joseph, médecin et professeur de chimie, juif converti au catholicisme en 1899, et de Berta Schütz, journaliste. ∞ 1) 1929 Käthe Deppner, 2) 1934 Franca Bertram. Etudes de physique à l'université de Munich (dès 1918), doctorat (1921). Assistant aux universités de Göttingen (1921) et Hambourg (1922). En 1922, P. fut invité par Niels Bohr pour étudier une année à Copenhague, où il travailla sur la théorie quantique. Il obtint son habilitation à Hambourg (1924) et découvrit le principe d'exclusion qui prit plus tard son nom et lui valut le prix Nobel de physique en 1945. Il publia Zur Quantenmechanik des magnetischen Elektrons, dans lequel il introduisit les "matrices de Pauli" (1927). Appelé en 1928 à occuper la chaire de physique théorique à l'EPF de Zurich, P. travailla en étroite collaboration avec Paul Scherrer. Professeur invité de l'université de Princeton dès 1940, il étudia tout d'abord le spin et la statistique, puis la théorie mésonique des forces nucléaires. Il reprit en 1946 son poste de professeur à Zurich et s'intéressa davantage à la philosophie et la psychologie, se penchant en particulier sur la théorie de Carl Gustav Jung. Le nom de P. reste lié à l'hypothèse de l'existence des neutrinos, qu'il postula à la fin de 1930. Son influence sur l'évolution de la théorie quantique est indéniable. Au sein de la communauté scientifique, il acquit la réputation d'incarner la "conscience de la physique". Docteur honoris causa de l'université de Hambourg (1958).


Oeuvres
Collected Scientific Papers, 2 vol., 1964
Fonds d'archives
– CERN, Genève
– ETH-BIB
Bibliographie
– K. von Meyenn et al., éd., Wissenschaftlicher Briefwechsel mit Bohr, Einstein, Heisenberg u.a., 4 vol., 1979-2005
– C. Enz et al., éd., Wolfgang Pauli und sein Wirken an der ETH Zürich, 1997
ÖBL, 11, 300-301
NDB, 20, 118-121
– C.P. Enz, "Pauli hat gesagt": eine Biografie des Nobelpreisträgers Wolfgang Pauli, 2005

Auteur(e): Rudolf Mumenthaler / RHD