Knubel

Famille renommée de guides de montagne valaisans, de Saint-Nicolas. Venu de Gressoney-La-Trinité (val d'Aoste), Niklaus s'installa à Saint-Nicolas dans la première moitié du XVIIIe s. En 1795, ses descendants, Johann Peter, Valentin et Peter Josef furent reçus bourgeois de Saint-Nicolas. Dès les débuts de l'alpinisme, la famille donna de nombreux et excellents guides, comme Peter (1833-1919), qui fut l'un des bâtisseurs de la première cabane du Cervin (1868) et dirigea la première expédition dans le Caucase à laquelle participèrent des Suisses (1874, première ascension de la cime ouest de l'Elbrouz). En 1877, trois de ses frères, ainsi que deux touristes, perdirent la vie au Lyskamm. En compagnie de Geoffrey Winthrop Young et de Sir Arnold Lunn, son fils Josef (1881-1961) réussit d'innombrables premières dans les Alpes valaisannes et dans le massif du Mont-Blanc. Il a également effectué la première ascension de la face nord-est de l'Eiger (par la voie Lauper), avec Alfred Zürcher.


Bibliographie
Alpine Journal, 67, 1962, 205-208, 269-274
– V. Summermatter, Sankt Niklaus, 1972

Auteur(e): Bernard Truffer / MBA