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Wickham, William

naissance 10.1761 à Cottingley (Yorkshire), décès 22.10.1840 à Brighton. ∞ 1788 Eleonora Bertrand, de Genève. Etudes à l'université d'Oxford et à l'académie de Genève. Envoyé britannique en Suisse (1794-1798 et 1799). Secrétaire pour l'Irlande (1802-1804), préposé au Trésor (1805-1807), puis rentier. Durant la première guerre de coalition (1792-1797), la Confédération, neutre, joua un rôle important de centre de renseignement, de base potentielle pour une contre-révolution et de zone de transit pour des opérations alliées. W. essaya de gagner les cantons confédérés à la coalition contre la France, en vain, même si leurs gouvernements étaient hostiles à la Révolution. L'enrôlement de soldats au service d'Angleterre ne connut pas davantage de succès. Le gouvernement français exigea formellement l'extradition de W. en 1796, mais celui-ci quitta le pays de son plein gré. Il n'était plus qu'un simple observateur, en 1799, lorsque la Suisse devint le théâtre d'opérations militaires.


Bibliographie
– G. Singer, Die Bedeutung der Schweiz für England während der Ersten Koalitionskriege, 1956
– M. Durey, William Wickham, Master Spy, 2009

Auteur(e): Robert Schneebeli / UG