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Saas-Fee

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Comm. VS, distr. de Viège, au pied du Dom des Mischabel, dominée par treize sommets de plus de 4000 m. 1304 vee, ancien nom franç. Fée. 233 hab. en 1850, 280 en 1900, 504 en 1950, 1454 en 2000. Des pollens et des charbons de bois trouvés dans le marais indiquent une occupation ou une fréquentation temporaire au IVe millénaire av. J.-C. S. faisait partie de la grande commune de Saas (divisée en quatre quartiers en 1392) dans la majorie de Viège. Les statuts communaux (Bauernzünfte) du quartier de S., notamment en 1456, 1516, 1538, 1596 et 1763, réglaient la vie du village, l'usage des forêts, des prairies et des alpages ainsi que la chasse. Au spirituel, S., érigé en rectorat avec ministère pastoral en 1715, releva de la paroisse de Saas et de l'église de Saas-Grund avant de former une paroisse en 1893. La première église paroissiale (1894) fut remplacée en 1963 par l'église du Sacré-Cœur.

L'agriculture et l'élevage permirent à la population de vivre dans une large mesure en autarcie. Au début du XIXe s., les premiers naturalistes découvrirent le village de glacier qui gagna en importance avec les débuts de l'alpinisme (première ascension du Strahlhorn en 1854). Le premier hôtel date de 1880, suivi d'autres, bien que le tourisme soit resté une activité estivale annexe jusqu'au milieu du XXe s. Le premier téléski fut inauguré en 1948. Après l'ouverture de la route Saas-Grund-S. en 1951, la localité connut un essor fulgurant et la saison d'hiver surclassa celle d'été. Dans les années 1950 et 1960, tous les domaines skiables des alentours furent atteignables par des téléskis, télésièges, télécabines et téléphériques. Les nuitées passèrent de 66 000 en 1950 à 538 300 en 1970 et 804 500 en 2000. En 2008, la station de villégiature comptait 11 814 lits (presque 1,4 million de nuitées). Depuis 1980, les rues du village sont interdites aux voitures.


Bibliographie
– J.-J. Senglet, Saas Fee im Rückspiegel, 1991
– O. Supersaxo, R. Imseng, Saas-Fee, 1991
100 Jahre Pfarrei Saas-Fee, 1993

Auteur(e): Paul Martone / FP