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Rainis, Janis

naissance 11.9.1865 (Jānis Pliekšāns) au domaine de Varslavāni près de Jëkabpils (Russie, auj. Lettonie), décès 12.9.1929 à Majori (Lettonie), Letton, fils de Krišjanis, fermier, et de Darta, tisserande. ∞ 1897 Elza Rozenberga, poétesse lettone connue sous le pseudonyme d'Aspazija. Baccalauréat au gymnase allemand de Riga (1884), études de droit à Saint-Pétersbourg (1884-1888). A cause de son soutien au mouvement d'indépendance et son activité comme journaliste social-démocrate, R. fut plusieurs fois emprisonné et contraint à l'exil (1897-1903). Après l'échec de la révolution de 1905, R. s'enfuit avec Aspazija en Suisse et vécut à Castagnola (1906-1920). C'est là qu'il écrivit l'essentiel de son œuvre littéraire, qui influença le nationalisme letton. Après l'indépendance de la Lettonie (1918), il rentra au pays (1920) où il exerça de hautes fonctions politiques. R. consigna ses souvenirs de Suisse dans Castagnola (en letton, 1928).


Fonds d'archives
– Fonds Rainis et Aspazija, AV Lugano
Bibliographie
– M. Schweizer, éd., Zwischen Riga und Lugano, 2002
– M. Albisetti, A. Gili, éd., Rainis un Aspazija, 2006

Auteur(e): Heinrich Riggenbach / DVU