Beyeler, Ernst

naissance 16.7.1921 à Bâle,décès 25.2.2010 à Riehen, prot., de Bâle. Fils de Fritz, employé des chemins de fer. ∞ Hildy Kunz, fille d'Ernst, employé des douanes. Etudes d'histoire de l'art et d'économie politique à Bâle, puis activité commerciale. B. reprit une librairie d'ouvrages anciens à Bâle en 1945. Dès 1951, il se consacra au commerce d'art à l'échelon international et à l'organisation d'expositions (des impressionnistes à l'art contemporain, avec un accent particulier sur l'art moderne), à l'édition de livres et de catalogues. Entre 1959 et 1965, il acquit la collection Thompson (Pittsburgh, Etats-Unis), soit trois cent quarante œuvres modernes dont quatre-vingts Alberto Giacometti, cédés à la fondation Alberto Giacometti à Zurich, et cent Klee, dont trente passeront dans la collection artistique de la Rhénanie-du-Nord-Westphalie à Düsseldorf. Cofondateur en 1970 d'ART, la foire artistique de Bâle, B. y participa jusqu'en 1992. La fondation Beyeler fut créée en 1982. Une partie de la collection fut présentée à Madrid en 1989 et à Berlin en 1993. Le musée Beyeler de Riehen s'est ouvert en 1997; outre des expositions temporaires, il présente en permanence quelque cent quatre-vingts œuvres d'art moderne et des objets provenant d'Afrique, d'Océanie et d'Alaska. B. fut chevalier de l'ordre des Arts et des Lettres (1985), docteur honoris causa de l'université de Bâle (1986), chevalier de la Légion d'honneur (1998).


Bibliographie
– H.-J. Müller, Ernst Beyeler: Kunsthändler, Sammler, Museumsgründer, 1994

Auteur(e): Pascale Zoller / IB